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RIP Danny Ongais El volador hawaiano más valiente de los valientes

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La leyenda del automovilismo estadounidense Danny Ongais, que compitió en las 500 Millas de Indianápolis 11 veces durante tres décadas y compitió en cuatro carreras de Fórmula 1 en 1977 y 1978, murió a los 79 años.

El Indianapolis Motor Speedway anunció su muerte el lunes y dijo que murió la semana pasada en Anaheim Hills, California. La pista atribuyó su fallecimiento a complicaciones cardíacas congestivas.

Ongais, conocido como «The Flyin’ Hawaiian», condujo su primera Indy 500 en 1977 y la última en 1996, terminando entre los 10 primeros cuatro veces. Su mejor resultado fue el cuarto lugar en 1979.

Es el único nativo de Hawái que ha iniciado una carrera de las 500 Millas de Indianápolis.

Ongais ganó su primer título de velocidad cuando era adolescente, ganando el título de carreras de motocicletas del estado de Hawái en 1960. Luego compitió en carreras de la NHRA, incluidas Top Fuel y Funny Car.

Más tarde, condujo el Ford March 1 Mustang azul de Mickey Thompson y estableció cerca de 300 récords de velocidad nacionales e internacionales en Bonneville Salt Flats.

Fue consagrado en el Motorsports Hall of Fame of America en 2000 por carreras de resistencia.

Mientras servía en el extranjero en el ejército de los EE. UU. en la década de 1960, Ongais también se convirtió en un devoto de las carreras de tranvías y compitió en cuatro carreras de Fórmula 1 en 1977-78, terminando séptimo en el Gran Premio de Canadá de 1977.

Ongais también sobrevivió a algunos accidentes notables. Sufrió heridas graves en un choque frontal en las 500 Millas de Indianápolis en 1981, sobrevivió a un tonel volcado en el Michigan International Speedway en 1985 y se perdió las 500 Millas de Indianápolis de 1987 debido a una conmoción cerebral sufrida en un choque. (Informe de Field Level Media para Reuters)

Legends of Racing — El terrible accidente de Danny Ongais en el 65...

Indianapolis Motor Speedway rindió homenaje a Ongais en su sitio web oficial:

Danny Ongais, el piloto hawaiano admirado por fanáticos y competidores por su velocidad y valentía en una carrera de tres décadas en las 500 Millas de Indianápolis, murió el 26 de febrero de complicaciones cardíacas congestivas en Anaheim Hills, California. Tenía 79 años.

El versátil Ongais hizo 11 carreras en las 500 Millas de Indianápolis entre 1977 y 1996, con cuatro resultados entre los 10 primeros. Sus mejores años en Indianapolis Motor Speedway llegaron con Interscope Racing y su llamativo chasis No. 25 Parnelli y Penske impulsado por motores Cosworth, con un cuarto lugar en 1979 como mejor resultado y un segundo lugar junto al ganador de la pole Tom Sneva en 1978. .

Ongais es el único nativo de Hawái que comenzó en «El espectáculo más grande de las carreras». Los fanáticos incluyeron su herencia en su apodo «The Flyin’ Hawaiian», y los apodos «On-Gas» y «On the Gas» eran juegos de palabras con su apellido.

Nacido el 21 de mayo de 1942 en Kahului, Hawaii, Ongais comenzó una de las carreras más versátiles de cualquier piloto en su era cuando era adolescente, ganando un título estatal de Hawaii en carreras de motos en 1960.

Ongais también comenzó a correr carreras de resistencia a principios de los años 60 y se convirtió en uno de los principales competidores de línea recta en Estados Unidos a principios de los años 70.

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Terminó segundo detrás de Mike Snively en la clase Top Fuel en los Nacionales de EE. UU. de la NHRA de 1966 después de vencer al legendario Don «The Snake» Prudhomme en las semifinales en Indianapolis Raceway Park.

Luego, Ongais ganó la clase Funny Car en los nacionales estadounidenses de la NHRA de 1969 en IRP, el evento más prestigioso de carreras de resistencia, en un distintivo Ford Mach 1 Mustang azul presentado por Mickey Thompson.

Esa victoria se produjo un año después de que Thompson intentara inscribir a Ongais en las 500 Millas de Indianápolis de 1968, pero a Ongais se le negó porque casi no tenía experiencia en autos de carreras de ruedas abiertas.

Thompson y Ongais también se unieron para establecer casi 300 récords de velocidad nacionales e internacionales en Bonneville Salt Flats en un Mustang Mach 1 durante la década de 1960.

El éxito de Ongais en la competencia en línea recta lo llevó a ser incluido en el Salón de la Fama de los Deportes de Motor de América en 2000 en la categoría Drag Racing.

El servicio en el ejército de los EE. UU. a principios de la década de 1960 expuso a Ongais a las carreras de autos deportivos en Europa, y pasó de las pistas de carreras a los óvalos y los autódromos a mediados de la década de 1970. Ongais dominó la competencia SCCA en 1974, llamando la atención del joven magnate de los medios Ted Field, quien recientemente había fundado el sello Interscope Records.

Ongais y Field se unieron con éxito en la Fórmula 5000 y la SERIE INDYCAR a fines de la década de 1970. También compitió en cuatro carreras de Fórmula Uno en 1977 y 1978, incluidas dos aperturas con Interscope, con un mejor resultado de séptimo en 1977 en el Gran Premio de Canadá.

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La mejor temporada para Ongais y el equipo Interscope llegó en 1978, cuando ganó cinco carreras y ocho poles en camino a un octavo puesto en la clasificación de la USAC.

Esa temporada de 1978 también incluyó a Ongais comenzando en medio de la primera fila de 200 mph en Indianápolis, entre el ganador de la pole Sneva y el novato Rick Mears.

El éxito de Ongais y Field con el equipo Interscope también se extendió a las carreras de autos deportivos, con Field también al volante. Se unieron al legendario Hurley Haywood para ganar la Rolex 24 At Daytona en 1979 en el prototipo Interscope Porsche 935.

Si bien Ongais era conocido por su velocidad vertiginosa en Indianápolis y en otros lugares, también atrajo la atención por sobrevivir a algunos de los choques más violentos de su época. Ongais sufrió heridas graves en un choque frontal en las 500 Millas de Indianápolis de 1981 y se perdió el resto de la temporada para recuperarse.

En 1985, también sobrevivió a un espectacular tonel rodado en el Michigan International Speedway después de chocar contra la parte trasera del auto más lento de Phil Krueger en la recta final.

Ongais se estrelló en la práctica y sufrió una conmoción cerebral en 1987 en Indianápolis mientras conducía para Team Penske, lo que lo obligó a perderse la carrera. Al Unser fue nombrado reemplazo de Ongais y condujo a su cuarta victoria en las «500» en un auto de respaldo que fue un auto de exhibición a principios de mayo en un hotel en Reading, Pensilvania.

Las trágicas circunstancias de un accidente también condujeron a la última largada de Ongais en Indianápolis, en 1996. El ganador de la pole, Scott Brayton, sufrió lesiones fatales en un choque posterior a la práctica de calificación, y el propietario del equipo, John Menard, contrató a Ongais como piloto de reemplazo.

Ongais, que compitió a los 54 años en su primera “500” desde 1986, terminó en un meritorio séptimo después de comenzar desde la parte trasera del campo.

El último intento de Ongais en Indianápolis se produjo en 1998, cuando no logró clasificarse en un auto del Equipo Pelfrey. La carrera de Indy 500 de Ongais terminó con él liderando en cuatro carreras para un total de 79 vueltas. También registró la vuelta más rápida de la carrera, 192,678 mph, como novato en 1977. (Informe de Indianapolis Motor Speedway)

Danny Ongais 1978 |  |  El "olvidado"  pilotos de f1



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Publicado por jucebo

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