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‘Sin valles, no puede haber picos’ – Ali Brauer sobre la arena real

Entrenamiento en bicicleta de Ali Brauer

El deporte de élite está lleno de altibajos. La columnista de TRI247, Ali Brauer, no ha tenido el tipo de año que esperaba después de una temporada de debut en los rangos profesionales de media distancia que la vio asegurar dos podios de IRONMAN 70.3 en 2021.

Una cosa que sí sabemos, después de haber observado este deporte de cerca durante muchas décadas, es que son los atletas los que pueden lidiar con los altibajos, los que al final salen victoriosos. En su última actualización, Ali es honesta acerca de cómo cambiar su enfoque de dureza y determinación es clave para tratar de cambiar las cosas.

El deporte está lleno de picos y valles, y recientemente, he estado navegando por lo que se siente como un vasto valle en mi carrera.

Apenas seis semanas después de dejar el entorno de entrenamiento a tiempo completo que había sido mi hogar durante cuatro años, y solo cinco semanas después de regresar al otro lado del país a mi verdadero hogar, corrí en 70.3 Mont-Tremblant. Antes de la carrera, tuve el presentimiento de que me estaba esforzando demasiado para llegar a la línea de salida. Pero ya me había inscrito, esta carrera estaba en mi lista de deseos, mis números de entrenamiento se veían bien y estaba decidido a llegar allí.

Lo logré, incluso después de una comedia de errores previos al día de la carrera, incluidos retrasos en el equipaje y problemas perpetuos con la bicicleta, pero finalmente, Mont-Tremblant dejó dolorosamente claro que necesitaba dar un paso atrás, darme un poco de gracia, y permitir que mi cuerpo y mi mente se recuperen de lo que fue un período extremadamente estresante en mi vida.

Nunca me sentí bien el día de la carrera, y después de fingir mi paso por la natación en lo que parecieron los 26 minutos más largos de mi vida, me derrumbé por completo. Después de una hora en la bicicleta, generalmente una de mis armas más grandes, perdí el tiempo mientras mi cuerpo y mi mente me gritaban que me detuviera. Las lágrimas brotaron de mis ojos mientras rodaba de regreso hacia el resort, donde estaría lo suficientemente cerca para hacer la transición y caminar con mi bicicleta de regreso. Desmontar justo debajo de una tribuna repleta al comienzo de Chemin Duplessis fue una de las experiencias más humillantes de mi vida, pero fue la decisión correcta.

La necesidad de reducir la velocidad

Aprendí en los últimos años que los datos de entrenamiento son solo una pieza del rompecabezas y, a veces, es una pieza sorprendentemente pequeña. Para alguien como yo, que pasó gran parte de su vida estudiando un tema objetivo muy en blanco y negro y cuyo cerebro ama los números, este ha sido un concepto importante que comprender.

Si hubieras visto solo mis números de entrenamiento antes de Mont Tremblant, hubieras pensado que estaba preparado para una actuación fantástica. Pero, ¿cómo me sentía realmente? ¿Y qué estaba pasando bajo la superficie?

En realidad, el estrés crónico (estrés mental más probable estrés por sobreentrenamiento) de mi situación anterior creó una gran cantidad de síntomas físicos con los que había estado luchando durante meses: fatiga y lentitud inusuales, confusión mental, insomnio, problemas gastrointestinales y señales de hambre extrema. , entre otros. Cuando no estaba entrenando, me sentía como si estuviera aturdido. La mayoría de los días, simplemente existir como un ser humano funcional se sentía como un gran desafío. De alguna manera fui capaz de persuadirme para salir a entrenar y aun así alcancé números de potencia y ritmos impresionantes. Los atletas están programados para superar los límites y, a veces, nuestras mentes son capaces de llevar nuestros cuerpos a lugares increíbles… Hasta que nos vemos obligados a reducir la velocidad.

agotamiento

Suena completamente a cliché decir que cuanto más ignores tus emociones, más volverán a morderte. Pero en mi caso, esta fue la verdad inequívoca.

Durante meses, antes de tomar la decisión final de mudarme de casa, traté de reprimir el sentimiento visceral de que necesitaba hacer un cambio. Sabía en el fondo que no estaba en el entorno adecuado para mí, pero bajé la cabeza y realicé todos los movimientos del entrenamiento. Dejo mis emociones a un lado para hacer el trabajo. En general, siempre fui el atleta que hizo el trabajo, sin importar qué.

El problema fue que fui elogiado por esto, y en gran medida fue alentado desde el comienzo de mi carrera en la élite. Incluso si no quería, sentía que tenía que hacerlo, y así lo hice. Si estaba teniendo un mal día mental o emocionalmente, no importaba; Todavía completé mis sesiones según lo planeado. Si sufría de una lesión relacionada con correr, nadaba y andaba en bicicleta 20 horas a la semana. Me llamaron «arenoso» y me elogiaron por ello. Pensé que eso era lo que se necesitaba para alcanzar el éxito. Grit se entrelazó tanto con mi identidad como atleta que no me di cuenta de lo que me estaba haciendo.

Me abrí camino entrenando y compitiendo durante cuatro años en detrimento de mi salud mental y, en última instancia, física. Soy terco por naturaleza, y creía que podía superar cualquier cosa, incluso cuando mi cuerpo y mi mente hacían sonar la alarma. (Después de todo, ¿no es eso lo que es la determinación?) Eventualmente, llegué al punto de agotamiento y parálisis efectiva. Comencé a sufrir de los síntomas físicos mencionados anteriormente y luché por salir por la puerta para hacer ejercicio. Cuando salí por la puerta, muchas veces todavía puse buenos números, lo que solo continuó esta espiral descendente, ya que casi me hizo creer que todo estaba bien, incluso cuando sentía que estaba forzando todo.

En última instancia, mis emociones volvieron a morderme con fuerza cuando mi cuerpo y mi mente forzaron a reducir la velocidad y todo salió burbujeante a la superficie. Un DNF en Mont-Tremblant fue una píldora difícil de tragar, y no una forma divertida de aprender una lección muy difícil, pero fue efectivo.

¿Qué es la dureza?

Desde Mont-Tremblant, he estado pensando mucho sobre el verdadero significado de «grit» y cómo las emociones pueden ser una herramienta importante en la caja de herramientas de entrenamiento. En este sentido, el experto en desempeño humano Steve Magness amplía la diferencia entre la dureza real y la falsa en su nuevo libro, «Do Hard Things». Después de mis experiencias recientes, encontré estas ideas particularmente esclarecedoras.

La dureza no es reprimir tus emociones y abrirte camino a través de la adversidad en el deporte (o en la vida). No es forzar las cosas. No es hacer el trabajo a toda costa. No es hacer las cosas por ser duro.

Al contrario: la dureza es reconocer tus emociones, usándolas como una herramienta para navegar la adversidad en el deporte (o en la vida) sin sentirte abrumado por ellas. Es la capacidad de reducir la velocidad, hacer una pausa, responder en lugar de reaccionar. Lo que tiene sentido es hacer el trabajo, ajustar el plan adecuadamente para el estrés y la fatiga. Es hacer las cosas teniendo como prioridad la salud y el éxito a largo plazo.

Entrenamiento en bicicleta de Ali Brauer

Cambio necesario

En un deporte de resistencia como el triatlón, donde parece abundar la dureza falsa, y las frases pegajosas correspondientes como «sin dolor, no hay ganancia» o «a nadie le importa, trabaja más duro», es imperativo poder distinguir la versión falsa de la versión real. Trabajar duro es necesario, pero trabajar más duro no siempre es la respuesta.

Cuando se enfrenta a una decepción, como un mal desempeño en la carrera, o una situación difícil en el deporte, un atleta puede caer fácilmente en la trampa de pensar que la respuesta es más trabajo duro. Doblar y esforzarse más es una respuesta común, pero a menudo es un excelente ejemplo de dureza falsa. Mi última reacción en situaciones estresantes era casi siempre volver a hacer el trabajo, ya que esto era lo que creía, y a menudo me decían, que era necesario para el éxito.

Es importante que los atletas desarrollen la autoconciencia y la confianza necesarias para reducir la velocidad y tomar buenas decisiones cuando están bajo estrés y fatiga, lo que a menudo es contrario a su tendencia a ser obstinados y programados para superar la adversidad. Sin embargo, es igualmente importante para los atletas estar en un entorno donde se permita y fomente la autorregulación como esta sin ataduras y, por lo tanto, donde se permita que florezca la confianza en uno mismo, lo que puede ser difícil en presencia de un autoritario. o figura controladora del entrenador. Una relación colaborativa entre entrenador y atleta en la que el atleta tenga más autonomía a menudo puede tener un mejor resultado en este sentido. Como descubre Steve Magness, la falta de autonomía es una de las mejores formas de quemar a un atleta.

Estoy aprendiendo lentamente: mi decisión de mudarme a casa después de la decepción en White Lake, después de enfrentar meses de estrés crónico y, en última instancia, agotamiento, fue la primera vez que realmente tomé el asunto en mis propias manos, me hice cargo de mi carrera en lugar de seguir lo que alguien más pensó que era correcto y alteró mi curso en nombre de la salud y el éxito a largo plazo. Pero una parte de mí creía que podía volver a hacer el trabajo después de alejarme de la fuente del estrés. Desafortunadamente, no es así como suelen desarrollarse situaciones como esta. Los efectos físicos y mentales a largo plazo de ese estrés todavía estaban muy presentes, y lo aprendí de la manera más difícil.

Entrenamiento en bicicleta de Ali Brauer

Paso atrás, para dar un paso adelante

Desde Mont-Tremblant, he confiado en la verdadera dureza para navegar por el valle en el que me he encontrado.

El agotamiento y el estrés crónico son difíciles de superar y los efectos pueden persistir durante bastante tiempo. Como tal, aprendí muy rápidamente que mi estrategia típica de abrirme camino con pura terquedad y fuerza de voluntad no me serviría en esta situación.

Los análisis de sangre de hace unas semanas mostraron que mi cortisol, la hormona del estrés, todavía está alto, incluso después de varias semanas de entrenamiento con volumen e intensidad limitados, lo que explica muchos de los síntomas físicos que estaba experimentando además de los problemas de salud mental.

La dureza real durante este tiempo se ha visto como reducir la velocidad y escuchar mi cuerpo (esto significó tomar un breve descanso inicialmente), alterar los entrenamientos como mejor me parezca, no forzar nada que no se sienta bien y volver a conectarme con el disfrute del deporte. Me propuse pensar mucho sobre por qué me metí en el triatlón en primer lugar y emplear estrategias basadas en la respuesta a esta pregunta, que ha incluido adaptar las sesiones de una manera que me brinde la mayor alegría y priorizar la socialización a través de capacitación. De hecho, me ha resultado más fácil completar las sesiones según lo planeado porque sé que ahora tengo más control y todo es mi elección.

Ha habido muchas ocasiones en las últimas semanas en las que me he preguntado si alguna vez podré salir de este agujero y reconstruirme. Me he preguntado si arruiné mi carrera al permanecer demasiado tiempo en una situación que no era adecuada para mí y empujarme más allá del punto de ruptura. No es exactamente así como esperaba que fuera mi campaña de cursos largos de segundo año, especialmente después del éxito que vi el año pasado.

Pero ha habido destellos de esperanza: varias semanas de entrenamiento completo, la energía regresando lentamente, sintiéndome un poco como siempre. Cuando esté listo para volver a pisar una línea de salida, seré un atleta mucho más fuerte, valiente no por la definición falsa, sino por la real.

Entrenamiento en bicicleta de Ali Brauer

A veces, determinación significa dar un paso atrás para dar el último paso adelante. No sé cuándo volveré a encontrarme en un pico, pero sí sé esto: sin valles, no puede haber picos.

Un gran agradecimiento a mi sistema de apoyo por su ayuda, comprensión y paciencia a lo largo de este proceso de recuperación total: mi entrenador Joe Gambles; mi manager Ryan Sosna Bowd (Portfolio Sport); mis patrocinadores BlueSeventy, Stages Cycling, Rolf Prima y Castelli; y mi pareja Garen Marter.

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Publicado por jucebo

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