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Temporada de Indycar rica en drama antes de las 500 Millas de Indianápolis

podio de long beach indycar

¡A través de solo tres carreras, la Serie IndyCar 2022 ya está construyendo suficientes historias dinámicas para ser digna de su propio programa de Netflix!

Ha aumentado la especulación de que IndyCar, al igual que NASCAR y cualquier serie de deportes de motor con un dedo en el pulso de la cultura pop, está tratando de armar una docuserie detrás de escena similar a «Drive to Survive» de Fórmula Uno.

El espectáculo ha llevado a una explosión en la popularidad de la F1 en los Estados Unidos, el mercado que todas las entidades de carrera que buscan patrocinadores en el mundo quieren entrar.

Bueno, es hora de microfonear al paddock de IndyCar, que ha acumulado el drama de una temporada en los primeros tres eventos con las 500 Millas de Indianápolis a siete semanas de distancia.

Josef Newgarden tiene “El mayor espectáculo de las carreras” en su lista de deseos y ya está hablando de ello. La primera victoria de su carrera en el Gran Premio de Long Beach el domingo mantuvo al equipo Penske en un perfecto 3-0 para comenzar la temporada. Scott McLaughlin ganó la apertura de la temporada, y Long Beach logró dos victorias consecutivas de Newgarden, el dos veces campeón de IndyCar que tiene marca de 0-de-10 en las 500 Millas de Indianápolis.

El estadounidense, que vive en las afueras de Nashville y su esposa, Ashley, está esperando su primer hijo en cualquier momento, está mirando el Trofeo Borg-Warner.

“Estoy concentrado en eso. No puedo hacer más de lo que he hecho en el pasado, eso puedo asegurarlo”, dijo Newgarden. “Puedes seguir toda tu carrera y no ganar la Indy 500, y lo acepto, si ese es el caso. Pero no voy a caer sin luchar”.

vista previa de indycar 2022

Una victoria de Newgarden, o McLaughlin o Will Power, extendería el récord de Roger Penske a 19 como propietario, y sucedería en su primera Indy 500 verdadera como propietario de la serie y el icónico Indianapolis Motor Speedway.

Sus primeras 500 Millas de Indianápolis después de cerrar la venta se retrasaron y se llevaron a cabo frente a tribunas vacías por primera vez en la historia de la carrera. El año pasado hubo una multitud limitada, pero los aproximadamente 150,000 asistentes reabrieron extraoficialmente Estados Unidos como el evento deportivo más grande en ese momento.

Ahora espera una casa llena, el regreso del Carb Day y sus conciertos tradicionales y la reapertura de la zona de fiesta Snake Pit en el infield.

Habrá 33 autos en el campo, insistió Penske, aunque aún no se han anunciado 33 participantes.

“Mira, cualquier cosa puede pasar, ¿sabes? Pero lo que tenemos en papel hoy nos tiene en 33”, dijo Penske a AP, insistiendo en que eso no implicaba que él reuniera algún tipo de entrada respaldada por Team Penske.

“Tendría que ser una atrapada en la zona de anotación o algo así, ciertamente llenaríamos el campo si tuviéramos que hacerlo, pero eso no está en nuestros planes”, dijo Penske a AP.

El presidente del equipo Penske, Tim Cindric, cerró de inmediato cualquier participación de Penske: “No vamos a hacer eso. No tenemos gente, todos están haciendo cosas de autos deportivos. No sé cómo haríamos eso”.

El 500 recibió un impulso de un resultado de sexto lugar, el mejor de su carrera, en el debut de Jimmie Johnson en una carrera ovalada de IndyCar en Texas Motor Speedway el mes pasado. Desencadenó una discusión sobre si el siete veces campeón de NASCAR podría ser un contendiente legítimo el próximo mes en su debut en Indy, pero eso se vio ensombrecido por un terrible fin de semana en Long Beach.

Preocupación por la muñeca de Johnson después del accidente en la práctica de Long Beach - Speedcafe

Johnson se estrelló el viernes y se rompió la mano, por lo que tuvo que competir en un yeso. Se estrelló el sábado y nuevamente el domingo antes de salir corriendo para ver a un especialista en Carolina del Norte.

Antes de que su fin de semana se descarrilara, Johnson indicó que estaba buscando una tercera temporada de IndyCar en 2023. El expiloto de Hendrick Motorsports debería ser un candidato para la entrada especial colaborativa de Hendrick y NASCAR en las 24 Horas de Le Mans, pero le dijo a AP que no puede. No tomará ninguna decisión sobre conducir Le Mans hasta que vea el calendario de IndyCar de 2023.

Esa es solo una parte de una temporada tonta que aumentó incluso antes de la primera bandera a cuadros de este año.

Alexander Rossi, ganador de la carrera número 100 de las 500 Millas de Indianápolis, tiene un año de contrato con Andretti Autosport y la temporada se perfila como un largo adiós similar al de Ryan Hunter-Reay hace un año.

En marzo, Michael Andretti dijo a los periodistas que le había informado a Rossi que podía firmar con otro equipo si llegaba una buena oferta. Dos carreras desastrosas después (mala estrategia del equipo en St. Pete y una falla mecánica en Texas), Andretti le dijo a AP que el equipo le falló a Rossi para comenzar el año, pero su futuro en Andretti aún está indeciso.

De hecho, dijo Andretti, mientras las dos partes se evalúan mutuamente, Andretti notó dos veces que tiene una ventana exclusiva para negociar un nuevo contrato y que Rossi ni siquiera puede hablar con ningún otro equipo todavía.

“Solo necesitamos obtener un buen resultado y comenzar el año. Ese es el enfoque principal”, dijo Rossi sobre su futuro. “Lo que venga es vida”.

De cualquier manera, todo el paddock es consciente de que el novato Kyle Kirkwood está escondido en AJ Foyt Racing y tiene actuaciones en la pista dignas de un asiento con un equipo más grande. Andretti desarrolló a Kirkwood pero no tuvo un asiento este año para el estadounidense de 23 años.

Después de su carrera por el décimo lugar en Long Beach, la pelea está en marcha para Kirkwood, y Andretti debe estar concentrado en la batalla.

1-michael mario andretti sauber

Mientras tanto, Andretti sigue frustrado por su intento de conseguir un equipo de Fórmula Uno. Aún está pendiente su solicitud para agregar un equipo Andretti de dos autos que contaría con el nativo de California Colton Herta, quien mientras tanto firmó un acuerdo para probar los autos de F1 de McLaren.

La intriga: McLaren dice que está evaluando a Herta por sí mismo, mientras que Andretti dice que McLaren está ayudando a Herta a obtener los puntos de licencia que necesita para competir en la F1. De cualquier manera, el impulso para llevar a Herta al extranjero está en marcha. Andretti dijo que estará con él si consigue un equipo, pero no evitaría que Herta se vaya si McLaren le ofrece un aventón. En 2024, Herta es agente libre y puede hacer lo que quiera.

Y luego viene el curioso caso de Pato O’Ward, popular estrella emergente y supuesto aspirante al campeonato. O’Ward sueña con la Fórmula Uno, todo el mundo lo sabe, y su unión con Arrow McLaren SP le abre el camino hacia su objetivo final.

Pero al mexicano de 22 años no le gusta su contrato actual y comenzó a quejarse públicamente antes de la segunda carrera de la temporada. Eso creó distracciones que, sin duda, O’Ward está luchando por manejar.

Cometió errores los tres fines de semana de carreras, que incluyen golpear a un miembro de la tripulación en la calle de pits en Texas, pero una conducción impresionante el domingo en Long Beach lo llevó a un quinto puesto, el mejor de la temporada.

Movió a O’Ward del puesto 13 al noveno en la clasificación de IndyCar. Más importante aún, la arrogancia que había mostrado en la gran temporada del año pasado estaba de regreso.

«Sí, hombre, sé que no es una victoria», dijo O’Ward. “Pero hemos tenido un comienzo de año muy difícil. Aprovecharemos el impulso de hoy”. (Informe de Jenna Fryer)



Fuente

Escrito por Notideportes

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