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Tom Oosterdijk: Kona y el viaje de agrupador de edad a profesional

Crédito de la foto de Tom Oosterdijk Erik van Leeuwen

El Campeonato Mundial IRONMAN está programado para regresar a Kona, Hawái, dentro de una semana después de una pausa de tres años luego de la pandemia de Covid-19. Esta carrera icónica, que se lleva a cabo desde 1978, es uno de los únicos eventos de campeonato en cualquier deporte donde los atletas aficionados tienen la oportunidad de competir junto a los profesionales.

Tom Oosterdijkque se clasificó para el Campeonato del Mundo IRONMAN tres veces como grupo de edad, recientemente terminó 12º en el campo profesional en el Campeonato Europeo de Larga Distancia en Challenge Almere-Amsterdam.

Y el holandés, que se convirtió en profesional en 2021, tuvo la amabilidad de hablarnos sobre sus experiencias como agrupador de edad en Kona, la transición de amateur a profesional y sus esperanzas de cerrar el círculo en el futuro en la Isla Grande.

De la meta al punto de partida

Para muchos grupos de edad, el Campeonato Mundial IRONMAN en Kona, que normalmente se lleva a cabo a principios de octubre, es una recompensa por todo el arduo trabajo realizado para calificar para la carrera, y el simple hecho de llegar a la línea de meta en la Isla Grande es un gran logro en sí mismo. Correcto.

[Photo credit: Erik van Leeuwen]

Sin embargo, para otros atletas, como Oosterdijk, competir como amateur en la Isla Grande es un indicador de lo que es posible. Al relatar su primera experiencia en Kona, Oosterdijk recuerda la sensación de asombro que surge al «estar rodeado de las personas más en forma del mundo», diciendo: «Es realmente motivador estar junto a todos los grandes atletas y todas las marcas más importantes».

Después de haber estado en el deporte por poco menos de un año y medio antes de su primer viaje a Kona, la impresión que le causó al holandés como agrupador de edad en Kona fue fundamental en su decisión de hacer la transición de los rangos de grupos de edad a el campo profesional.

La oportunidad de competir junto a los profesionales, “hablar con ellos y ver a las personas a las que admiro”, es solo una de las principales características que el Campeonato del Mundo IRONMAN ofrece a los aficionados. Ningún otro evento encarna mejor el deporte del triatlón que Oosterdijk describe como una “pequeña comunidad familiar”.

haciendo el cambio

Si bien la clasificación para los campeonatos mundiales de grupos de edad es un gran logro, hacer la transición de carreras amateur a profesionales es otro gran paso adelante. Para Oosterdijk, la confianza para dejar su trabajo en impuestos internacionales para dedicarse al triatlón a tiempo completo provino de sus resultados como aficionado.

Hablando sobre su decisión de hacer el cambio, el coanfitrión del podcast Triathlon Mockery dijo: “Me di cuenta después de competir en Nueva Zelanda con Joe [Skipper] que si hubiera estado compitiendo en el campo profesional, habría estado ganando premios en metálico”.

Y la participación en el campo profesional obviamente también ofrece la oportunidad de competir junto a competidores más rápidos.

Después de sólidas actuaciones como agrupador de edad, Oosterdijk recibió su licencia profesional de la Federación Holandesa en 2021, y renunció a su trabajo después de decidir que «si quería hacerlo, tenía que hacerlo y perseguirlo a tiempo completo». Sus resultados desde entonces, como su desempeño en el Challenge Almere-Amsterdam, sugieren que fue un acierto.

Llegando al círculo completo

Ahora en su segunda temporada como profesional, Oosterdijk tiene grandes esperanzas de regresar a la Isla Grande para competir en el Campeonato Mundial como profesional. En su único evento profesional de marca IRONMAN hasta ahora en 2022, Oosterdijk terminó 12º en IRONMAN Sudáfrica, pero está dispuesto a jugar el juego largo para volver a Kona.

Si bien ahora tiene algunas actuaciones sólidas en su haber como profesional, el holandés subrayó lo difícil que es inicialmente pasar de la parte delantera de las carreras a estar en la parte trasera.

Explicó: «Como grupo de edad, puedes competir por los primeros pasos incluso en un mal día, mientras que ahora el mismo rendimiento que un profesional puede ser igual al final de la carrera, incluso con exactamente el mismo tiempo y logro». .”

Pasar de ganar a “perder” es un paso difícil de dar y Oosterdijk también se da cuenta de que, en términos de patrocinio, convertirse en profesional era un paso arriesgado, y agrega: “Si ganas como grupo de edad, en realidad podrías ser capaz de obtenga más patrocinadores de productos que como un profesional en la parte trasera del campo «.

Sin embargo, en la búsqueda de su sueño de Kona, vale la pena correr el riesgo. En las propias palabras de Oosterdijk, Kona es «el último sueño y la clasificación sería increíble».

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Publicado por jucebo

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