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Un narcotraficante reformado cumple su sueño de ser caddie para el equipo de EE. UU. En la Ryder Cup, en su estado natal

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El caddie Eric Larson camina por el hoyo 14 durante la primera ronda de THE NORTHERN TRUST, el primer evento de los Playoffs de la FedExCup, en el Liberty National Golf Club el 19 de agosto de 2021 en Jersey City, Nueva Jersey - Un narcotraficante reformado cumple su sueño de ser caddie para el equipo Estados Unidos en la Ryder Cup en su estado natal - GETTY IMAGES

El caddie Eric Larson camina por el hoyo 14 durante la primera ronda de THE NORTHERN TRUST, el primer evento de los Playoffs de la FedExCup, en el Liberty National Golf Club el 19 de agosto de 2021 en Jersey City, Nueva Jersey – Un narcotraficante reformado cumple su sueño de ser caddie para el equipo Estados Unidos en la Ryder Cup en su estado natal – GETTY IMAGES

Cuando Eric Larson estaba en una celda cumpliendo 11 años por traficar cocaína, fantaseaba con volver al golf profesional y ser parte de una Ryder Cup en su estado natal de Wisconsin. Y la semana que viene, el jugador de 60 años finalmente tendrá la oportunidad cuando haga de caddies para Harris English en el partido bienal contra Europa.

“Es el máximo sueño para mí, en un lugar no muy lejos de donde crecí”, dice Larson. “Será otro capítulo en una vida interesante y, sí, he pensado en escribir un libro. Pero, ¿quién diablos quiere leer un libro sobre un tipo que ha estado en la cárcel?

La respuesta a esa pregunta es abundante, aunque solo sea porque este personaje enormemente popular en el circuito es un ejemplo inspirador de cómo una persona que sufre en las profundidades puede cambiar su vida. La comunidad de caddie está legítimamente orgullosa del hombre al que llaman «Elar», con www.thecaddienetwork.com dispuesto a promover este relato redentor. «Es una historia que te dejará boquiabierto», dijo un portavoz.

English, él mismo, es un admirador declarado. El de 31 años, que hace su reverencia de la Ryder Cup en Whistling Straits, ve solo los aspectos positivos de emplear a un ex convicto. “Respeto su historia”, dijo English. “Eric podría haber ido de dos maneras diferentes después de pasar por lo que pasó, y probablemente eligió el camino más difícil. Eso fue para levantarse y seguir adelante y hacerse algo. Obviamente, ha pasado por muchas cosas en su vida. No hay ningún lugar en el que pueda ponerlo en un campo de golf que vaya a estar en un lugar peor que él hace unos 15 años. Sé que me respalda y que hará cualquier cosa por mí. Y también haré cualquier cosa por él «.

Esta será la tercera Ryder Cup de Larson en la bolsa de un novato, después de Anthony Kim en 2008 y Jeff Overton en 2010. Ambos disfrutaron de excelentes debuts y su manejo experto de los novatos le valió la etiqueta de «The Minder». Ahora, Larson logra un hat-trick de novatos, que se cree que es el primero. Está muy lejos de su década en cuatro instituciones federales diferentes, desde California hasta Miami.

Larson trabajaba para Mark Calcavecchia, el campeón del Abierto de 1989, cuando fue arrestado a mediados de los 90. «Lo hice sólo con fines monetarios», dijo Larson. “No lo usé y nunca lo llevé a cabo en el Tour. ¿Fui un importante traficante de drogas? No. ¿Manejé autos elegantes? No. Eso no lo hace mejor. Violé la ley y merecí ser sancionado ”.

Larson, quien también fue caddie de otro Ryder Cupper en Ken Green, suministró a sus amigos de la ciudad natal en Appleton, a solo una hora de Whistling Straits, a través de contactos que hizo en Florida y debido a que el crimen cruzó las fronteras estatales, fue condenado a 13 años. . “Hay asesinos y violadores que salen antes”, fue la opinión de Calcavecchia.

Mark Calcavecchia de los EE. UU. Observa su tiro de aproximación al green 17 durante la segunda ronda del campeonato de golf del British Open en el Old Course de St. Andrews ... Mark Calcavecchia de los EE. UU. Observa su tiro de aproximación al green 17 durante la segunda ronda jugar en el campeonato de golf del Abierto Británico en el Old Course de St. Andrews, Escocia - REUTERS

Mark Calcavecchia de los EE. UU. Observa su tiro de aproximación al green 17 durante la segunda ronda del campeonato de golf del British Open en el Old Course de St. Andrews … Mark Calcavecchia de los EE. UU. Observa su tiro de aproximación al green 17 durante la segunda ronda jugar en el campeonato de golf del Abierto Británico en el Old Course de St. Andrews, Escocia – REUTERS

Era un visitante habitual, al igual que Green. “No puedo decirte cuántas veces salí de allí y dije: ‘Hombre, no sé cómo lo hace’”, dijo Green. “Mirabas a las otras personas que estaban allí y sabías que no eran buenas personas. Hubiera matado a alguien o me hubiera matado si hubiera estado en el agujero tanto tiempo «.

En cambio, Larson se negó a desanimarse – «no puedes estar amargado o nunca seguirás con tu vida», dijo – y dio un buen uso a su tiempo, obteniendo un título en administración de empresas y ayudando a otros reclusos.

En su tiempo dentro, Larson se hizo amigo de Jordan Belfort, el comerciante deshonesto cuya carrera fraudulenta fue la base de la película. Lobo de Wall Street – y Tommy Cheech, la mitad del dúo cómico conocido por su obsesión con el cannabis. Tanto Belfort como Cheech luego le dieron crédito a Larson por ayudar con sus redenciones personales.

Sin embargo, todavía tenía su propia restitución a la que apuntar. «Soñaría con volver al PGA Tour», dijo Larson. “Mark siempre me decía, ‘Solo haz todo lo correcto, cuando salgas, tendrás un trabajo. Con suerte, podré jugar bien para ti durante unos años y luego podrás encontrar un jugador joven ». «

Larsson fue liberado en diciembre de 2005 y un año después él y Calcavecchia volvieron a ganar en el PGA Tour. Con la comisión cercana a las 50.000 libras esterlinas y el notable patrocinio de su fiel aliado, Larson había reanudado su viaje a los países de las maravillas del golf y la siguiente parada es el destino que encabeza su lista de deseos.

“El apoyo de Calc lo significó todo”, dijo Larson. “Es la razón por la que sigo siendo caddie. Obviamente, con mi experiencia, hay jugadores que dirían, ‘no, probablemente no sea una buena idea’. Pero a Calc no le importaba. Se mantuvo fiel a su palabra. Me hizo trabajar aún más duro para hacer las cosas correctas y salir y hacerlo lo mejor que pueda y aquí estamos, 15 años después, haciendo una Ryder Cup cerca de casa y teniendo mi mejor temporada como caddie con Harris. Soy muy, muy afortunado ».

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