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Vista previa de la División Central 2021-22: expertos en baloncesto

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Basketball Insiders

En esta edición de la serie divisional de Basketball Insiders, echaremos un vistazo a la División Central encabezada por el actual campeón Milwaukee Bucks. Sin embargo, al resto de la división se le inyectó nueva vida en la temporada baja, desde que los Chicago Bulls agregaron a Lonzo Ball y DeMar DeRozan hasta los Indiana Pacers que contrataron a Rick Carlisle, la división debería ser más emocionante de lo que la mayoría piensa. Vamos a ver.

1. Milwaukee Bucks

Campeones por fin. Después de reclamar el trono de la NBA en 2021, los Milwaukee Bucks están de regreso e intentarán retomar su título. Los Bucks tuvieron una temporada baja interesante, aparentemente mejorando en el papel al lograr retener al engranaje clave Bobby Portis y agregar a Grayson Allen, Rodney Hood, George Hill y Semi Ojeyele a través de la agencia libre.

Los Bucks parecen estar empleando una estrategia similar a la pasada temporada baja cuando agregaron a Portis, Bryn Forbes, DJ Augustin y Torrey Craig como volantes. Esa estrategia funcionó muy bien para el club, con Portis y Forbes emergiendo como algunos de los mejores jugadores de banco de la liga y, en última instancia, impulsando al equipo a un título.

De sus cuatro adquisiciones como agente libre, Allen parece estar en la línea de mayor tiempo de juego. Milwaukee envió al recluta de segunda ronda del año pasado Sam Merrill en un canje por el producto de Duke, quien viene de un año en el que promedió 10.6 puntos por juego y disparó 39.1 por ciento desde el centro en 5.5 intentos por juego. Con Donte DiVincenzo a punto de perder tiempo con una lesión que sufrió en los playoffs, Allen se hará cargo de una gran parte de esos minutos e incluso puede comenzar a comenzar el año.

Sin embargo, el crecimiento de los Bucks no se detiene en las adiciones externas. El escolta de segundo año Jordan Nwora ha hecho absolutamente todo lo que está en su poder para mostrar a los Bucks que se merece un lugar en la rotación. Nwora fue dominante para el equipo olímpico de Nigeria, se mostró en la Liga de Verano y ahora se está retirando en la pretemporada. Nwora también ayudará a asumir el papel de DiVincenzo y, si Allen y Nwora demuestran ser suficientes, DiVincenzo podría ser un activo valioso en la fecha límite de cambios. Recuerde, el equipo estuvo a punto de enviarlo a Sacramento por Bogdan Bogdanovic la temporada baja pasada.

Milwaukee tiene una plantilla más pequeña que muchos otros equipos, con solo 13 jugadores con contratos garantizados, pero no se equivoquen, los Bucks vuelven a hablar en serio.

La predicción de Tristan: 60-22, No. 1-No. 3 rango de semillas

2. Chicago Bulls

No muchos equipos hicieron grandes cambios en la agencia libre que los Chicago Bulls, quienes agregaron a dos de los cinco mejores agentes libres de la clase en Lonzo Ball y DeMar DeRozan. ¿Los únicos jugadores que quedaron de la lista de la noche inaugural de la temporada pasada? Zach LaVine, Coby White, Patrick Williams y Devon Dotson. Los Bulls están haciendo todo lo posible por un modo de ganar ahora después de sacrificar su selección de primera ronda esta última temporada que se convirtió en Franz Wagner.

Si bien Chicago registró un récord decepcionante después de su adquisición repleta de estrellas de Nikola Vucevic en la fecha límite de cambios, no es como si el equipo hubiera tenido mucho tiempo para hacer clic. Lavine cayó por lesión y el dúo solo tuvo la oportunidad de jugar en 16 partidos juntos. Si bien el récord de 7-9 que acumuló el dúo en juegos juntos no es inspirador, terminó el año ganando cuatro de sus últimos cinco juegos y logró una victoria sobre los Brooklyn Nets.

Muchos de los problemas de Chicago la temporada pasada vinieron de la inestabilidad en la posición de base, con el entonces base de segundo año Coby White luchando por abrir oportunidades de hacer jugadas y sufriendo en el lado defensivo de la pelota. Ingrese Lonzo Ball, quien inmediatamente aliviará ambos problemas para el club, así como Alex Caruso, quien es la definición de un sabueso defensivo.

Esos movimientos permiten a las blancas mover el banco, donde tendrá las riendas de la creación ofensiva para la segunda unidad. Entre las nuevas incorporaciones de Caruso, Tony Bradley, Alize Johnson y Derrick Jones Jr., los Bulls tendrán un banco de piedra que será un buen cambio de ritmo con respecto a la unidad inicial orientada a la ofensiva.

Donde los Bulls tienen la oportunidad de volverse realmente interesantes es a través del crecimiento de Patrick Williams. Si Williams alcanza su límite, tiene la oportunidad de entrar en la conversación del Jugador Defensivo del Año, ya que tendrá la tarea de manejar la peor parte de la carga de trabajo defensivo en la cancha delantera. ‘The Paw’ lideró a los Bulls en acciones de victorias defensivas la temporada pasada y si continúa en esa trayectoria, se imagina que será un jugador especial.

Si bien es probable que los Bulls tarden un poco en hacer clic, Chicago ciertamente tiene los ingredientes de un equipo de playoffs de gama baja. Si el techo de los Bulls sube, será porque White y Williams dieron grandes pasos y la profundidad demuestra ser mejor de lo anunciado.

La predicción de Tristan: 42-40, No. 5-No. 9 rango de semillas

3. Indiana Pacers

La gran historia que rodea a los Pacers en la temporada baja fue la contratación del nuevo entrenador en jefe Rick Carlisle, quien está listo para inculcar una nueva cultura en una franquicia que la necesita luego de la vergonzosa temporada de un año con Nate Bjorkgren. Indiana no hizo muchos cambios en su roster en la temporada baja, pero sí tuvo un draft slam dunk, agregando a Chris Duarte e Isaiah Jackson a su cuerpo joven.

Duarte ya parece que tendrá un impacto significativo en su primera temporada, luciendo dominante en la Liga de Verano y la pretemporada. Con TJ Warren dispuesto a perder más tiempo por lesión, es muy posible que Duarte vea grandes minutos en su primera temporada para llenar la carga de anotaciones. Por otro lado, Jackson tiene una excelente oportunidad de desarrollarse detrás de dos grandes hombres con habilidades muy diferentes en Myles Turner y Domantas Sabonis. Jackson parece más similar a Turner, pero tiene la longitud y el marco para convertirlo en una opción intrigante a largo plazo.

Indiana también agregó a Torrey Craig en la temporada baja y volvió a contratar a TJ McConnell, fortaleciendo una lista sólida, aunque poco impresionante. Los Pacers mejorarán únicamente con la contratación de Carlisle, un entrenador con experiencia en campeonatos, pero persisten varias preguntas sobre el roster que aparentemente han estado vigentes durante años.

Por un lado, la cancha delantera de Sabonis y Turner aún tiene que funcionar, y no hay garantía de que haga clic de repente este año. Ambos jugadores son fenomenales, pero su ajuste en la cancha es de altibajos para decir lo mejor. Además, Warren es una pieza integral para este equipo. Si no está listo para jugar, y todavía está en la lista como fuera indefinidamente, la puntuación del equipo se verá afectada. Si los jugadores jóvenes de los Pacers pueden construir su promesa demostrada y Malcolm Brogdon puede continuar su trayectoria profesional, el equipo podría tener un año similar al 2019-20.

Predicción de Tristan: 41-41, No. 5-No. 11 rango de semillas

4. Cleveland Cavaliers

Los Cavaliers están tomando decisiones cuestionables en la oficina principal, por decir lo menos. Cleveland tomó la gran decisión de reclutar a Evan Mobley con la tercera selección general del Draft de la NBA de 2021, pero curiosamente trajo al centro Jarrett Allen de regreso con un enorme contrato de cinco años y $ 100 millones. Parece que la franquicia planea jugar a los dos juntos, jugando a uno de ellos fuera de posición.

No olvide que el equipo trajo al ala-pívot Lauri Markannen y lo recompensó con un contrato considerable y todavía le quedan dos años y más de $ 60 millones de Kevin Love. Pase lo que pase con la cancha delantera de los Cavs, no hay duda de que está increíblemente obstruida y que quedan muchas preguntas sobre la rotación.

Por otro lado, Cleveland reforzó su profundidad de guardia al adquirir a Ricky Rubio de los Timberwolves de Minnesota a cambio de Taurean Prince. Rubio es una excelente incorporación al equipo y proporciona un fantástico sexto o séptimo hombre para brindar tutoría a los jóvenes escoltas Collin Sexton y Darius Garland. Busque Garland, en particular, para tener una temporada destacada y ser un candidato para el Jugador Más Mejorado recién salido de una campaña 2020-21 que lo vio promediar 17.4 puntos y 6.1 asistencias por juego con una línea de tiro de 45.1 / 39.5 / 84.8.

Los Cavs también hicieron algunos movimientos en los bordes, enganchando a Denzel Valentine y Kevin Pangos, con algunos grupos de Tacko Fall, RJ Nembhard, Kyle Guy y / o Mitch Ballock listos para formar parte del roster. Si Cleveland puede coquetear con algunos de esos muchachos, o con muchachos más jóvenes y no probados como Lamar Stevens o Dylan Windler, hay un equipo divertido en ciernes. Por ahora, sin embargo, parece ser otro año de reconstrucción con un potencial, aunque poco probable, límite máximo del Torneo Play-In.

Predicción de Tristan: 36-46, No. 10-No. 14 rango de semillas

5. Detroit Pistons

Los Pistons están dando varios pasos en la dirección correcta con el gerente general Troy Weaver y esta temporada baja no fue la excepción. Si bien intercambiar a Mason Plumlee y bajar 20 lugares en el draft solo para firmar a Kelly Olynyk a un acuerdo de tres años y $ 37.2 millones no fue el mejor uso de los recursos, hay al menos un argumento que argumentar que Olynyk será más beneficioso. como un tramo grande para la primera selección general Cade Cunningham y Killian Hayes.

Por supuesto, los Pistons dominaron absolutamente el draft al contratar a Cunningham, alguien que puede ser una superestrella legítima y un jugador franquicia de Detroit. Sus comentarios sobre apegarse a las tradiciones de la franquicia y honrar a los que le precedieron son legendarios. Detroit también agregó a Isaiah Livers, Luka Garza, Chris Smith y Jamorko Pickett (cuatro chicos en los que estaba increíblemente drogado). Mientras que Livers y Smith parecen estar preparados para pasar la mayor parte de la temporada recuperándose, Garza es alguien que podría ver un rol extendido temprano.

Garza fue el jugador más dominante en el baloncesto universitario durante las últimas dos temporadas. Hizo evidente su seriedad sobre su enfoque del juego en el hecho de que perdió una enorme cantidad de peso y mejoró su golpe. Hay una razón por la que ya fue ascendido del contrato bidireccional en el que había estado.

A pesar de los aspectos positivos, este sigue siendo un año de reconstrucción para los Pistons. Serán más competitivos este año, especialmente si Hayes, Saddiq Bey e Isaiah Stewart continúan creciendo, pero Detroit aún necesita descubrir qué hacer con sus otras piezas rotativas. Los tipos como Trey Lyles sobresalen como un pulgar adolorido y es evidente que esta lista todavía estará agitada en la fecha límite de cambios.

Predicción de Tristan: 30-52, No. 13-No. 15 rango de semillas

Asegúrese de estar atento a Basketball Insiders para la próxima edición de nuestro desglose divisional, donde veremos la División Suroeste.

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