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El Abierto Británico reúne a la élite del golf antes de un futuro incierto

El número uno del mundo Scottie Scheffler espera ganar su primer major de la temporada (Ben Stansall)

El número uno del mundo Scottie Scheffler espera ganar su primer major de la temporada (Ben Stansall)

Las estrellas más grandes del golf se reunirán en el Abierto Británico esta semana, ya que aún se están construyendo los cimientos de una tregua incómoda entre los recorridos tradicionales y la serie LIV.

En un anuncio impactante el mes pasado, PGA y DP World Tours anunciaron planes para fusionarse con el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita (PIF), que había financiado enormes bonificaciones por firmar y premios en metálico para que los jugadores saltaran al LIV.

Pero los detalles sobre cómo funcionará el acuerdo aún se desconocen, incluso para los principales jugadores del mundo que se mantuvieron leales al PGA Tour.

«Siguen diciendo que es una organización dirigida por jugadores (pero) en realidad no tenemos la información que necesitamos», dijo el número uno del mundo, Scottie Scheffler, en el Abierto de Escocia de la semana pasada.

Sin un acuerdo concreto, lo mejor del LIV y el PGA Tours no volverán a enfrentarse hasta el Masters del próximo mes de abril.

El tres veces ganador de un major, Jordan Spieth, y el número seis del mundo, Xander Schauffele, se encuentran entre los que critican al comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, quien regresa a trabajar a finales de esta semana después de una ausencia médica de un mes, por falta de transparencia.

Pero Rory McIlroy, quien constantemente se ha presentado como portavoz no oficial del PGA Tour durante los últimos 12 meses, dijo la semana pasada que ahora está «apático» con respecto a las negociaciones.

Defendiendo el Abierto Británico, Cameron Smith fue uno de los que aprovechó las riquezas ofrecidas por LIV solo unas semanas después de levantar el Claret Jug en St Andrews hace 12 meses.

El australiano se dirige a Hoylake recién ganado el evento LIV London a principios de este mes.

Cualquier sugerencia de que los desertores de LIV tendrían problemas en las mayores debido a la falta de golf competitivo regular hasta ahora se ha disipado.

Smith ha terminado entre los 10 primeros tanto del Campeonato de la PGA como del US Open este año.

«Es bueno ver a viejos amigos», dijo Smith el lunes al enfrentarse una vez más a gente como Scheffler y McIlroy.

«Todavía estamos tratando de jugar nuestro mejor golf en el LIV Tour y todavía hay mucha competencia, especialmente en el extremo superior, donde te empujan a jugar lo mejor posible para ganar un torneo de golf».

Otro de los grandes nombres de LIV, Brooks Koepka, ganó su quinto major en el PGA Championship en mayo y terminó segundo en el Masters.

– McIlroy ‘confiado’ –

McIlroy sigue estancado en cuatro majors, el último de los cuales llegó hace nueve años.

Sin embargo, fue en Hoylake donde el norirlandés levantó su única jarra de clarete en 2014 y regresa al Royal Liverpool lleno de confianza después de ganar el Abierto de Escocia el domingo con un impresionante final de birdie-birdie en condiciones tempestuosas.

McIlroy ha estado constantemente golpeando la puerta del éxito en los últimos dos años.

El número dos del mundo terminó entre los 10 primeros en seis de los últimos siete majors y se perdió dolorosamente por un tiro en el US Open el mes pasado.

Un domingo frustrante en los greens de Los Ángeles Country Club fue una repetición de la ronda final del año pasado en St. Andrews, donde McIlroy vio pasar una serie de putts para ser usurpados por la asombrosa ronda de ocho bajo par de Smith.

«Es bueno tener la validación. Es genial acumular top 5 y top 10, pero es mucho mejor salir con un trofeo un domingo por la tarde», dijo McIlroy.

«Es una gran inyección de confianza y ayuda a tener algo fresco en mi memoria. Si espero encontrarme en una posición similar la próxima semana donde tengo la oportunidad de ganar con nueve hoyos para el final, ciertamente puedo aprovechar lo que hice aquí». «

Scheffler también tiene como objetivo evitar terminar la temporada con las manos vacías en las mayores a pesar de un año estelar en el Tour.

El resultado más bajo del estadounidense en 16 eventos en 2023 fue un empate en el puesto 12 en The Genesis Invitational en febrero.

Scheffler tiene dos victorias para demostrarlo en el Players’ Championship y el Phoenix Open, pero terminó décimo en su defensa del Masters, segundo en el PGA Championship y tercero en el US Open.

kca/pb

Fuente

Escrito porjucebo

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