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la ‘figura paterna’ del Arsenal al descubrir las gemas de los Gunners

Jack Wilshere celebra

Los graduados de la Academia Bukayo Saka, Joe Willock, Eddie Nketiah y Reiss Nelson celebran la victoria del Arsenal en la Copa FA en 2020

Jack Wilshere y Alex Iwobi lo llaman una «figura paterna» y muchas más estrellas de la Premier League se han beneficiado del trabajo realizado por primera vez por Roy Massey hace 25 años.

Bukayo Saka, Eddie Nketiah, Reiss Nelson, Emile Smith-Rowe y Joe Willock se encuentran entre los otros que han apreciado la orientación de Massey desde que comenzó a ayudar a la leyenda del Arsenal, Liam Brady, a moldear la academia de los Gunners en 1998.

«Consideraba a la academia como mi familia», dijo Wilshere. «Roy fue quien impulsó las cosas y tenía una fuerte ética de trabajo».

Iwobi, quien se unió cuando estaba en la escuela primaria y jugó 100 partidos de la Premier League antes de unirse al Everton en 2019, dice que Massey fue «respetado, amado y adorado» y siempre un «perfecto caballero».

«Tiene una risa contagiosa e hizo que todos se sintieran bienvenidos», agregó Iwobi. «Nos dio a todos las mismas oportunidades para saltar al campo durante los partidos. Nos dio confianza y libertad para disfrutar de nuestro fútbol y expresarnos».

Jack Wilshere (centro) se unió al Arsenal a los nueve años y jugó 125 veces en la Premier League para los Gunners.

Después de más de 25 años como entrenador en Colchester y Norwich, donde las jóvenes estrellas de Massey estaban superando ampliamente a las perspectivas del irlandés, aceptó la oferta de Brady para unirse al Arsenal.

A Massey se le encomendó la tarea de descubrir a niños en edad escolar lo suficientemente buenos para representar al club de Londres, mientras buscaba y desarrollaba nuevas instalaciones.

Massey construyó una red de cazatalentos y reclutó entrenadores de primera clase, utilizando métodos perfeccionados por Ajax, que ganó la Liga de Campeones tres años antes con un equipo construido alrededor de graduados de la academia, para desarrollar a los jóvenes y crear una atmósfera familiar y acogedora mientras los mantenía con los pies en la tierra.

El Arsenal parece listo para romper su récord de transferencias con el fichaje de Declan Ricepero la productiva academia Hale End del club sigue siendo invaluable.

Y Massey, quien se retiró en 2014, detalla cómo algunas de las estrellas actuales de la Premier League se beneficiaron del sistema de los Gunners.

Bukayo Saka – ‘madurez más allá de su edad’

Bukayo Saka celebra
Bukayo Saka, de 21 años, ya jugó 135 partidos en la Premier League con el Arsenal y fue internacional en 28 ocasiones con Inglaterra.

«Bukayo llegó a la academia a los ocho años gracias a Miguel Ríos, un joven al que le pedí que hiciera un reconocimiento para nosotros en el oeste de Londres», dice Massey.

«Trajo a varios jóvenes, pero claramente el destacado fue Bukayo, que tenía 13 años cuando me retiré y ha demostrado ser uno de los jugadores más talentosos producidos por la academia del Arsenal.

“Bukayo tenía muy buena zurda y jugaba principalmente como lateral izquierdo, de donde podía aprender a defender y atacar el juego, o como extremo izquierdo en los partidos de ocho en campos pequeños.

«Tenía dos buenos pies, pero el cuerpo técnico pensó que era más fuerte en la izquierda. Mostró serenidad con el balón. Tenía fuerza y ​​ritmo, pero la pequeña preocupación era que a medida que envejecía, su éxito no se mantendría una vez que los otros jugadores podría competir físicamente con él.

«Sin embargo, Bukayo tenía una madurez más allá de sus primeros años y mostró una gran inteligencia futbolística, habilidad con el balón y un deseo real de convertirse en profesional. Como la mayoría de los jóvenes, su padre apoyó mucho sus esfuerzos».

Joe Willock – ‘lloró hasta los ojos’

joe willock
Joe Willock jugó 78 veces para el Arsenal en todas las competiciones antes de unirse al Newcastle por 22 millones de libras esterlinas en 2021

«El más joven de los tres hermanos Willock era Joe», explica Massey. «Cuando lo conocí, solo tenía cinco años. Su mamá, Sarah, y su papá, Charles, lo llevaron a ver a Chris. [who now plays for QPR] en el polideportivo.

«A lo largo de la sesión, Joe lloró y suplicó jugar. No hubo forma de calmarlo hasta que lo invité al área de juego para que pudiera patear una pelota».

«De repente dejó de llorar y una sonrisa apareció en su rostro. Cuando Joe tenía siete años, estaba jugando para el equipo de pre-academia contra Watford.

“En este juego, Joe corrió a través de la defensa y con el gol a su merced golpeó la pelota lejos del poste. El entrenador Rodney Clements se quitó los anteojos y dijo: ‘Joe, ¿quieres estos?’ – Joe se rió y siguió con su juego antes de marcar un hat-trick.

«Al igual que su hermano Chris, Joe también mostró poco interés en el programa educativo, pero estaba muy entusiasmado cuando entrenaba y jugaba. Probablemente mostró menos potencial que sus hermanos mayores, pero eso no le impidió debutar en la Premier League en el mediocampo contra el Newcastle United. en abril de 2018.

«A los 18 años se convirtió en el cuarto jugador nacido después de que Arsene Wenger se hizo cargo de jugar para el club. Joe también se convirtió en el adolescente número 56 en representar al Arsenal durante la era de la Premier League, más que cualquier otro club. Jack Wilshere fue el más joven a los 16 años y ocho meses.»

Eddie Nketiah – ‘¡él es malo!’

Eddie Nketiah anota
Eddie Nketiah ha marcado 32 goles en 131 partidos en todas las competiciones con los Gunners desde su debut en 2017

«Eddie comenzó su fútbol de academia con el Chelsea cuando era niño y luego llamó la atención de la academia del Arsenal cuando jugó contra ellos y tuvo un muy buen juego», dice Massey.

«Aunque muy pequeño para su edad, tenía velocidad y buena capacidad técnica

«Después del partido de menores de 14 años, Bobby Arber, un cazatalentos del Arsenal a tiempo completo, se cruzó con Chris y Joe Willock. Se detuvo para hablarles sobre el partido y mencionó al pequeño delantero centro.

«‘Él es malo’, dijeron. Al principio, Bobby pensó que se referían a su personaje, ¡entonces rápidamente se dio cuenta de que ‘malo’ significaba bueno! Los jóvenes le dijeron que Chelsea estaba liberando a Eddie.

«Esto era música para los oídos de Bobby. Se puso en contacto con Ian Gilmour, quien le recomendó a los jóvenes del área del sur de Londres. Ian habló con Eddie y sus padres y acordaron que hiciera pruebas con el Arsenal. No pasó mucho tiempo antes de que le ofrecieran a Eddie el oportunidad de unirme a los Gunners».

Reiss Nelson – visto en el parque

Nelson Reiss
Reiss Nelson, quien hizo su debut en el Community Shield 2017, también formó parte del equipo ganador de la Copa FA del Arsenal en 2020.

«Reiss fue contratado para entrenar a la edad de ocho años por el cazatalentos Alan Knowles», dice Massey. «Ya lo había visto el Tottenham Hotspur, con el que estaba entrenando.

«Alan conducía a su casa después de ver un partido de escolares del distrito y, al pasar por un parque, notó que un grupo de jóvenes futbolistas disfrutaban de un partido entre ellos.

«Alan se detuvo para echar un vistazo y después de un rato vio a un niño pequeño recibir el balón antes de driblar a tres oponentes. Cuando el portero salió para detener su tiro, el joven jugador hizo una finta para disparar y, mientras el portero se zambullía para anticipar el tiro. , el niño regateó a su alrededor antes de meter tranquilamente el balón en la portería.

«Alan quedó impresionado y le pidió al niño de ocho años que viniera a entrenar a la academia del Arsenal, donde permaneció durante muchos años antes de fichar profesionalmente por los Gunners».

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Escrito porjucebo

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