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Mastantuono, la nueva joya de River que deslumbra a los grandes en la pretemporada

Elegante, el pibe tiene una zurda privilegiada (Prensa River).

Claudio Echeverri se irá de River en menos de un año y su prematura venta, al cabo de un único partido como titular en Primera y con 18 años recién cumplidos, aún duele en buena parte del colectivo riverplatense. En todo caso, lo bueno que tiene el CARP es que la usina de talentos que son sus Divisiones Inferiores es tan inagotable que hoy mismo hay otros pibes que despiertan ilusión para lo que viene. Y particularmente uno, que desde hace rato está proyectado como la otra gran joya de la fábrica detrás del Diablito: Franco Mastantuono.

El zurdo, que saltó de la Quinta al plantel profesional para hacer la puesta a punto en Bradenton, es con 16 años y cuatro meses el integrante más joven de toda la delegación de River en suelo estadounidense y es también el futbolista más joven en sumarse a una pretemporada de Primera en el club en más de una década.

Y no solo eso: al chico de Azul, que fue capitán y goleador de toda su categoría de AFA en 2023 jugando como enganche, lo ven cada vez más adaptado a los entrenamientos. Tanto que en el día a día deslumbró con su calidad a más de uno: «Los juveniles son todos muy buenos y muy dinámicos. Pero yo tengo una debilidad por Franco Mastantuono. Es muy chico pero lo veo muy bien, con un físico muy armado. Hay que llevarlo de a poco e ir hablándole y enseñándole, y para eso estamos trabajando todos», lo elevó Ignacio Fernández, uno de los nuevos capitanes, en las últimas horas.

Un elogio que no pasó por alto para el círculo del propio jugador y que fue motivo de orgullo: Nacho es, dicho por Mastantuono en una entrevista con el sitio oficial del club en el 2021, el jugador al que más admiró en estos años. La frase del Cerebro representa también parte de la sensación del cuerpo técnico para con el enlace que usa el dorsal 34 pero que en Inferiores siempre llevó la 10: Demichelis lo juntó con el equipo base titular para verlo en el ensayo informal del sábado ante un seleccionado local de la MLS y el pibe mostró destellos de su fútbol.

Elegante, el pibe tiene una zurda privilegiada (Prensa River). Elegante, el pibe tiene una zurda privilegiada (Prensa River).

La idea de Demichelis con Mastantuono

La idea de Micho, claro, es llevarlo lentamente y no sorprendería que al regreso a Baires baje a jugar los fines de semana en la Reserva del Pichi Escudero, en la que aún no debutó (en agosto subió de Séptima a Quinta). Pero sabe, el deté, que haber postergado durante 2023 a Echeverri por la competencia en su puesto pudo jugar en contra para el desenlace abrupto de su venta diferida y por eso de a poco piensa ir dándoles protagonismo a él y a otros rookies como Ruberto, Subiabre, Zabala o Leiva.

Por lo demás, Mastantuono está llamado a ser un precoz sucesor del propio Echeverri: una categoría menor que el chaqueño, fue su relevo natural en el último Mundial Sub 17 de Indonesia y tiene un recorrido en selecciones juveniles, al punto de que a sus 15 años recién cumplidos, en 2022, Mascherano lo citó para un cuadrangular en Uruguay con ¡la Sub 20!

El pibe estuvo en Indonesia (AP). El pibe estuvo en Indonesia (AP).

Sí, hay una nueva joya que asoma, a la que River le firmó en agosto su primer contrato profesional (hasta diciembre de 2025 con una cláusula de € 30.000.000) y mimó incluso desde antes de que se decidiera por dedicarse al fútbol: curiosamente, hasta sus 11 años Franco estaba señalado como uno de los tenistas con mayor futuro del país y de los mejores de su generación. Y es que, cuentan sus íntimos, desde chiquito cambiaba los juguetes por pelotas de cualquier tamaño y quería practicar todos los deportes posibles, al punto de que en su casa armaba barreras con las sillas para practicar tiros libres cuando no agarraba la raqueta.

Daniel Brizuela, el ex director de captación del CARP que también fue el descubridor de Echeverri, lo vio en una prueba que River hizo en Azul y durante dos años llevó adelante un trabajo de orfebrería para convencer a la familia de que lo suyo tenía que ser la número cinco.

Muy disciplinado para el entrenamiento y la alimentación, con un talento natural, panorama, pegada con la zurda y versatilidad táctica para jugar en distintas posiciones del mediocampo, la perla ya impresiona a todos en la Primera. El futuro es suyo…

Written by jucebo

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