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Michelle Wie West y Annika Sorenstam terminan sus carreras en el US Women’s Open en Pebble Beach

Michelle Wie West y Annika Sorenstam terminan sus carreras en el US Women's Open en Pebble Beach

PEBBLE BEACH, Calif. — BJ Wie tenía el presentimiento de que podría entrar. De pie a la derecha del green, con un sombrero de pescador Nike, una sudadera y zapatos de golf de caña alta diseñados por su hija, el rostro de BJ se iluminó de alegría como un Putt de 30 pies para par que no significó absolutamente nada y todo a la vez, cayó el día 18 en Pebble Beach Golf Links.

Mientras Makenna dormía en un cochecito junto a la cuerda de la galería, Bo Wie cerró el puño y levantó el brazo derecho hacia el cielo.

Esto fue. Muy posiblemente el último tiro competitivo de Michelle Wie West. No sería un final de Michelle Wie sin algún tipo de drama, señaló su esposo Jonnie, bueno o malo.

“El único putt que hizo significativo en toda la semana”, dijo riendo.

Jack Nicklaus se despidió del US Open en Pebble Beach hace casi un cuarto de siglo. El viernes, dos de las mujeres más influyentes en la historia del golf hicieron lo mismo, con Annika Sorenstam jugando junto a Wie West en el primer US Women’s Open disputado en Pebble Beach.

Si bien Wie West disfrutó de un final dulce, el viaje de Sorenstam por el 18 fue todo menos eso, con un golpe de salida descarriado que requirió una decisión larga y mucha confusión.

Sorenstam y Wie West, dos íconos del deporte femenino, no podrían haber tenido viajes más diferentes al estrellato. Sin embargo, de alguna manera todos los caminos conducían a un tee time compartido, con sus esposos en la bolsa, sus hijos en el paseo y un ramo de flores mientras salían del 18.

“Definitivamente contuve las lágrimas durante toda la ronda”, dijo Wie West mientras abrazaba a su hija con fuerza.

Sorenstam, la mejor jugadora de la era moderna, construyó su reputación gracias a 10 campeonatos importantes. La tres veces campeona del US Women’s Open se retiró por primera vez hace 15 años, pero regresó para participar en lo que se ha sentido como el major femenino más impactante en décadas, tal vez en la historia.

Wie West, de 33 años, se alejó de jugar competitivamente en el Abierto de Mujeres del año pasado en Pine Needles, pero quería volver una vez más esta semana con su familia cuando expire su exención de 10 años.

Wie West resumió su legado en el juego en una palabra: audaz.

“Tomé muchas decisiones audaces en mi carrera”, dijo a principios de semana, “y estoy orgullosa de ello. Estoy orgullosa de ser intrépida a veces y simplemente hacer lo que se sentía bien”.

Ella espera que su historia inspire a otras niñas a hacer lo mismo, y señala que ciertamente tomó varias malas decisiones en el camino. Los errores también son parte de la historia de todos.

Caminando por la calle 18, BJ dijo que su abrumador sentimiento fue de alivio. Ya no tenía que preocuparse por las heridas de su hija. Si pudiera hacerlo todo de nuevo, la haría golpear menos bolas. Más juego corto.

Wie West tenía tres grandes sueños: ganar un US Women’s Open, graduarse de Stanford y jugar el Masters. Su sueño más descabellado, competir en un major masculino, fue el único que no alcanzó, aunque su carrera en el US Amateur Public Links de 2005 fue inolvidable, ya que avanzó a los cuartos de final. Los funcionarios de la USGA tuvieron que tomar prestadas las cuerdas de la galería del US Senior Open cercano y traer mariscales para ayudar con los miles de fanáticos que asaltaron un campeonato típicamente somnoliento. Una victoria en la ya desaparecida APL habría asegurado una invitación especial a Augusta National.

El tiempo compitiendo en el escenario masculino permitió a Wie West llegar a los principales medios de comunicación, ganando cantidades sin precedentes de dinero de patrocinio incluso antes de que obtuviera una tarjeta LPGA.

Fue una figura polarizadora en el juego desde el principio, ya que muchos en el juego querían que ganara en todos los niveles y tomara una ruta más tradicional, elevando el juego femenino con una dominación similar a la de Tiger Woods.

Eso, sin embargo, nunca sucedió. Wie West, plagada de lesiones, ganó *solo* cinco veces en la LPGA, y su mayor logro se produjo en el US Women’s Open de 2014 en Pinehurst, donde se abrió camino hacia la victoria.

La carrera de Wie West nunca transformó la LPGA, pero ella era el sueño de un vendedor y un imán para la atención.

El resultado de Sorenstam en Pebble Beach no se siente tan definitivo como el de Wie West porque pronto se la volverá a ver compitiendo en el US Senior Women’s Open, que ganó hace dos años.

Pero esta podría ser la última vez que Wie West se enfrenta a algo notable en mucho tiempo, tal vez nunca.

“Voy a poner mis palos en el rincón más oscuro de mi garaje”, dijo, “déjalos ahí por un rato. Mi jardín ha estado descuidado en este momento… los pepinos realmente están llegando, así que definitivamente voy a hacer algunos encurtidos».

Ese tipo de cosas ordinarias suenan perfectas para alguien cuyo talento extraordinario condujo a una presión y crítica monumentales.

Wie West pasó la mayor parte de su carrera trabajando en la construcción de su marca personal, pero al escucharla ahora, hay un cambio innegable hacia el panorama general. Gran parte de eso proviene de ser mamá de Makenna y querer más para ella.

Sorenstam, siempre la competidora, estaba enojada por tener que alinear un putt para doble bogey en su último hoyo. Pero esa frustración fue anulada por su aprecio por la calidez y hacia dónde siente que se dirige el juego.

Mientras Sorenstam se prepara para otra especialización, Wie West dijo que definitivamente se dirige al spa.

La jubilación espera.

La historia apareció originalmente en GolfWeek

Fuente

Escrito porjucebo

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