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¿Por qué el LPGA se está quedando atrás en el momento en que debería estar despegando?

Rose Zhang reacciona después de completar el hoyo 18 durante la ronda final del Campeonato PGA femenino de KPMG.

Podría decirse que este es el mejor momento para estar en el negocio de los deportes femeninos.

El Copa Mundial a finales de este mes en Australia y Nueva Zelanda batirá récords de ventas de entradas y ratings televisivos. La WTA anunció recientemente una iniciativa para alcanzar el mismo premio en metálico con el circuito de tenis masculino para 2027, un estándar que ya ha estado vigente en los Grand Slams durante varios años.

El cuatro cuatro femenino y Serie mundial universitaria femenina están mostrando tendencias positivas de audiencia, y la NCAA está lista para sacar provecho cuando se renueven sus derechos de televisión. Los atletas en esos deportes y más se han convertido en grandes estrellas, y algunos generan acuerdos de marketing de seis cifras.

Los deportes de equipo profesionales también están experimentando una transformación. Seattle Storm vendió recientemente una participación del 14 por ciento a una valoración de $ 151 millones, estableciendo un nuevo punto de referencia para la WNBA. A la mitad de su temporada, la NWSL registró aumentos de aproximadamente el 50 por ciento con respecto al año pasado, tanto en asistencia como en espectadores de transmisión.

Así que ya no hay debate sobre dónde encajan los deportes femeninos en el panorama. Con la inversión y el marketing correctos, no son solo un nicho; hay un atractivo general real.

Lo que hace que sea aún más confuso y preocupante que la LPGA parece haberse estancado en el mejor de los casos y se está quedando atrás en el peor de los casos en el momento en que debería despegar como un cohete.

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Esta semana, el US Women’s Open se llevará a cabo en Pebble Beach por primera vez en la historia del torneo y ofrecerá el mayor premio en el golf femenino proyectado en alrededor de $10 millones con aproximadamente $1.8 millones para la ganadora del año pasado. El sábado y el domingo, NBC dedicará cobertura en horario estelar a una carrera femenina por primera vez.

Y la estrella del espectáculo será Rose Zhang, una joven de 20 años del sur de California que se convirtió en profesional en mayo después de 141 semanas como la aficionada número uno del mundo y pronto ganó su primera salida en el LPGA Tour. Ah, y también posee el récord de campo femenino en Pebble, disparando 63 hace un par de años mientras jugaba para Stanford.

Si alguna vez hubo un momento para que las estrellas se alinearan en el golf femenino, este es el momento. Pero, ¿está lista la infraestructura para capitalizar el momento?

Rose Zhang reacciona después de completar el hoyo 18 durante la ronda final del Campeonato PGA Femenino de KPMG.

Sería increíblemente injusto, por supuesto, colocar todo el peso del deporte sobre los hombros de una joven que estaba en la universidad hace unos meses. Zhang bien podría estar en la contienda el domingo, pero hay muchas posibilidades de que no lo esté. Esa es la naturaleza del deporte.

Pero hace solo un par de semanas, estuvo muy presente en el KPMG Women’s PGA Championship, montando una carga dominical en Baltusrol Golf Club que casi la vio ganar un major en solo su segundo torneo como profesional.

Estaba pegado a la televisión para la ronda final. Fue uno de los golf más convincentes que he visto este año cuando otro fenómeno de 20 años, Ruoning Yin de China, se llevó el título. Pero en las redes sociales, no parecía que nada de eso se estaba abriendo paso, una sensación que fue confirmada por un número de televisión mediocre (658,000 espectadores) que en realidad fue más bajo que el año pasado.

Si la LPGA y la NBC no pueden vender a una superestrella estadounidense carismática que intenta ganar un título importante recién salido de la universidad en uno de los campos de golf más conocidos e históricos de Estados Unidos, no es una buena señal para la salud general de la gira.

No estoy aquí para decirle a nadie qué ver un domingo por la tarde, pero desde mi punto de vista, más como fanático que periodista sobre este tema, el golf femenino ha sido durante mucho tiempo una de las propiedades más infravaloradas en los deportes.

¿Llegaremos alguna vez al punto en que una ronda final del Abierto de EE. UU. femenino supere a un Abierto de EE. UU. masculino como a menudo vemos en una final de Grand Slam de tenis? Probablemente no.

Pero a diferencia del juego de hombres, donde la tecnología y el poder simplemente han abrumado a la mayoría de los campos de golf, la LPGA ofrece tiros espectaculares con una variedad de palos y giros y estrategias para atacar hoyos que van más allá de golpearlo lo más lejos posible con un conductor.

Si te gusta el golf, ¿por qué no te gustaría ver eso?

Con la llegada de Zhang, es hora de que las grandes partes interesadas en el golf adopten la LPGA como una oportunidad seria para ampliar la base de fanáticos de todo el deporte. Eso requiere inversión financiera y pasión, ninguno de los cuales se muestra a un nivel aceptable para enfrentar este momento.

Claro, la USGA está comprometiendo al menos $10 millones para la bolsa del Abierto de Mujeres. Sigue siendo la mitad de lo que ganan los hombres. Lo mismo ocurre con el R&A ($7,3 millones a $14 millones) y la PGA of America, que ha más que duplicado su premio en metálico desde hace unos años a $10 millones, pero aún no llega a los $17,5 millones que van a los hombres.

Ahórrese las excusas acerca de que el juego femenino no vende tantas entradas o no tiene tantos fanáticos como los hombres y, en cambio, pregúntese por qué un deporte comparable como el tenis ha encontrado la manera de vender el juego femenino a un nivel extremadamente alto.

¿Está organizando torneos solo por celebrar torneos, o está «haciendo crecer el juego», que es el eslogan que ha escuchado mucho durante el último año para justificar todo tipo de comportamiento moralmente problemático? Tal vez, solo tal vez, si estas organizaciones invirtieran más, en realidad se presionarían un poco para ayudar a comercializar el deporte.

Hablando de eso, en 2014, la USGA hizo el movimiento audaz de organizar el Abierto de Mujeres en Pinehurst una semana después de que los hombres jugaran el mismo campo, lo que significó una semana completa de promoción. Sorpresa, sorpresa: los índices de audiencia de televisión aumentaron un 92 por ciento respecto al año anterior.

Nadie niega que hay desafíos. Es un tema delicado, pero el volumen de excelentes jugadores de Corea del Sur que ingresaron a la gira en los últimos 20 años, algunos de los cuales no hablan mucho inglés o no se sienten cómodos comunicándose en él, ha presentado algunas barreras para el público estadounidense.

Sin embargo, el número 1 del mundo, Jin Young Ko, habla un inglés excelente y tiene una personalidad encantadora. El top 10 actual de la carrera de toda la temporada de la LPGA incluye a dos estadounidenses, una canadiense, una australiana, una neozelandesa y una irlandesa, además de dos coreanas junto con mujeres de Tailandia y China; en otras palabras, una gira que parece como el mundo del golf.

Mientras tanto, cuando esté sana, la medallista de oro olímpica Nelly Korda podría ser la cara del juego. Megan Khang, cuyos padres llegaron a los EE. UU. como refugiados de la guerra de Vietnam desde Laos, tiene una de las mejores historias de fondo en todos los deportes.

Si no puedes vender eso, especialmente en un deporte que necesita más mujeres jugando y mirando después de décadas de actuar como un Old Boys Club, entonces no tienes mucha imaginación para lo que es posible.

A nuestro alrededor, vemos que otros deportes descubren cómo hacerlo. Con Rose Zhang como la nueva superestrella de la LPGA, se ha abierto otra ventana de oportunidad. ¿Pasará finalmente el golf por ella?

Siga al columnista deportivo de USA TODAY Dan Wolken en Twitter @DanWolken

Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: La LPGA se queda atrás a medida que otros deportes femeninos ganan atractivo general



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Escrito porjucebo

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