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por qué más jugadores asiáticos se unen a la WSL

Willie Kirk y Saori Takarada

Riko Ueki ha comenzado las recientes victorias de la WSL sobre Arsenal y Bristol City al frente del West Ham.

Estrellas de todo el mundo han venido a jugar en la Superliga femenina, pero recientemente ha habido una afluencia de jugadoras de Asia que están empezando a robarse el espectáculo.

La inversión en exploración de talentos, una mayor retransmisión mundial del fútbol femenino por televisión y una mayor competencia en el mercado de fichajes significa que los clubes han comenzado a buscar talentos en lugares más lejanos.

El mercado asiático se ha vuelto cada vez más atractivo con varios fichajes en enero que aumentan la calidad de la WSL.

La surcoreana Ji So-yun, que ganó seis títulos de liga con el Chelsea, fue una de las primeras jugadoras asiáticas en dejar su huella en la WSL y desde entonces se le ha unido gente como la japonesa Yui Hasegawa, ahora en el Manchester City.

Y una avalancha de nuevas incorporaciones de Asia ha llamado la atención.

«Creo que veremos cada vez más jugadores japoneses y entenderemos por qué», dijo el técnico del Manchester City, Gareth Taylor, que fichó a Hasegawa procedente del West Ham en 2022.

«Hemos visto un poco de afluencia más recientemente. Son muy disciplinados y entrenables, su nivel de intensidad es bueno y su nivel de comprensión del juego es muy, muy alto, pero obviamente cada jugador es diferente.

«Yui [Hasegawa] nos da tantas cosas. Es una futbolista muy inteligente. La forma en que lee el juego es insuperable. Creo que tiene un talento increíble».

«Han añadido un gran valor a nuestro equipo»

Entre los que se unieron recientemente a la WSL se encuentran Fuka Nagano del Liverpool, Shuang Wang del Tottenham, Riko Ueki del West Ham y el dúo del Leicester City Saori Takarada y Yuka Momiki.

El más destacado fue el traslado de Hinata Miyazawa al Manchester United, recién llegado de recibir la Bota de Oro con Japón en la Copa Mundial Femenina del verano pasado.

Sin embargo, es Nagano quien rápidamente se ha convertido en una de las favoritas de los fanáticos en Merseyside con su personalidad descarada y sus intentos de usar la ‘jerga Scouse’. Más importante aún, ha impresionado en el campo desde que llegó en enero de 2023.

«Fuka lee muy bien el juego. Es simplemente una jugadora de fútbol maravillosa», dijo el técnico del Liverpool, Matt Beard.

«Si nos fijamos en la forma en que juega Japón, tácticamente son muy inteligentes y técnicamente son muy buenos. Cómo es ahora la WSL con equipos jugando desde atrás, debido al tipo de fútbol que juega Japón. [it helps] a nosotros.»

La entrenadora del Chelsea, Emma Hayes, que fichó al popular mediocampista Ji hace una década, dice que es «bueno traer diversidad a la liga», y añade que plantea diferentes desafíos para sus jugadores.

Hayes cree que ahora más clubes que nunca tienen la capacidad de atraer talentos de lugares más lejanos.

El West Ham, por ejemplo, tiene tres jugadores asiáticos en su plantilla tras fichar al delantero japonés Ueki en septiembre.

«El hecho de que para ellos sea más accesible venir al Reino Unido es obviamente la razón por la que ha aumentado el número de jugadores japoneses en la liga», dijo el técnico del West Ham, Rehanne Skinner.

«¿Quién no querría jugadores tácticamente brillantes y técnicamente talentosos? Han añadido un valor enorme a nuestro equipo».

Más metraje, analistas especializados y mejoras salariales

Willie Kirk y Saori Takarada
El técnico del Leicester, Willie Kirk (izquierda), fichó a dos jugadores japoneses en enero, incluida Saori Takarada (derecha).

Si bien Skinner era consciente del talento de Ueki a través de su experiencia en el fútbol internacional, el técnico del Leicester, Willie Kirk, admitió que se encontró con Momiki mientras buscaba a su compañero de equipo japonés Takarada.

«No buscábamos necesariamente jugadoras asiáticas, simplemente buscábamos una número seis de primera clase y la encontramos en Takarada. La observamos durante unos seis meses en Linkoping y realmente nos gustó», añadió Kirk.

«Intentamos comprarla en verano y no pudimos llegar a un acuerdo con Linkoping, pero la contratamos previamente. Pensé que hizo un partido fantástico contra el Arsenal en la Liga de Campeones.

«Mientras veíamos más de Takarada, vimos a Momiki. Pensamos que era una oportunidad demasiado buena para rechazarla. Ambos son jugadores tremendamente talentosos».

Una mayor accesibilidad a las imágenes televisivas de los juegos ha marcado la diferencia a pesar de las restricciones actuales sobre qué jugadores son elegibles para visas internacionales en la WSL.

«Los recursos de exploración han aumentado dramáticamente en términos de lo que podemos obtener de las imágenes», añadió Kirk. «También contamos con dos analistas fantásticos. Eso ciertamente ayuda a identificar a los jugadores».

Además del aumento del metraje, la mejora de los salarios ha cambiado el panorama de la ventana de transferencias de la WSL, haciendo que el cambio de continente y la gran agitación sean mucho más atractivos para los jugadores.

Estos factores han llevado a una inyección de talento asiático en Inglaterra y, dado el éxito de los recién llegados, es probable que esta tendencia continúe.

Written by jucebo

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