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Sobre ganar el Abierto Británico en Royal Birkdale, golf de enlaces y más

Sobre ganar el Abierto Británico en Royal Birkdale, golf de enlaces y más

«¡Ve a buscar eso!»

Con esas tres palabras, Jordan Spieth le indicó al caddie Michael Greller que sacara su bola del hoyo después de que hundiera un putt de águila de 50 pies en el 15.el verde en Royal Birkdale que lo impulsó a la victoria en el Abierto Británico de 2017.

La leyenda de Spieth creció ese día y sus palabras se hicieron más famosas que el dramático putt que embocó. Spieth capturó su tercer Grand Slam y la tercera etapa de su carrera, y mientras continúa la espera para unirse al exclusivo club de Grand Slam, Spieth nunca se cansa de hablar sobre sus hazañas en el Campeonato Abierto.

Antes del 151.º Abierto Británico en el Royal Liverpool en Hoylake, Inglaterra, Spieth, un testigo de Rolex, tuvo la amabilidad de participar en esta amplia sesión de preguntas y respuestas a través de su asociación con Rolex, incluidas aquellas sobre ganar el Abierto en 2017, pensamientos sobre enlaces de golf y más.

P: Fue una conclusión emocionante para The Open at Royal Birkdale en 2017 y demostraste una resistencia y habilidad notables en tu ronda final para ganar. ¿Puedes contarnos qué pasó por tu mente durante esos momentos finales?

Jordan Spieth juega hasta el hoyo local en el 146º Abierto Británico en Royal Birkdale.  (Cortesía Rolex.)

Jordan Spieth juega hasta el hoyo local en el 146º Abierto Británico en Royal Birkdale. (Cortesía Rolex.)

JS: En The Open, por lo general sale tarde, pero la cobertura comienza temprano. En realidad, es beneficioso observar la cobertura para ver las ubicaciones de los pines e identificar qué apuntar o evitar. No lo veo con sonido y una tabla de clasificación parpadea cada 90 segundos, por lo que es bueno estar atento a eso. Tenía una ventaja de tres golpes, una posición en la que quieres estar pero que hizo que fuera más difícil dormir en lugar de estar empatado.

Solo recuerdo querer hacer el primer golpe de salida. Era una madera de 3. y estaba desequilibrado a la derecha con el viento a la izquierda. Fue solo un golpe de salida incómodo; uno realmente desafiante. Estaba tan ansioso por dar el primer golpe de salida y luego sentarme y esperar para jugar el resto de la ronda. Hice un buen tiro que en realidad terminó en un poco de hierba alta, pero lo hice en la línea que quería.

Por alguna razón, no me sentí cómodo durante la mayor parte de esa ronda, y luego, de repente, lo puse en marcha allí en el hoyo 14. Ahí fue cuando realmente me acomodé, perdí el liderato y me di cuenta de que todavía me quedaba tiempo. No sentí la presión de tener esta ventaja y no jugar bien como lo hice en los primeros 13 hoyos. Acabo de tener un gran swing con un hierro 6, y recuerdo ese tiro como probablemente el mejor tiro con hierro que he pegado. Casi se fue.

Terminé haciendo el pie tres-cuatro para birdie, luego hice eagle en el siguiente y hice birdie en los dos siguientes. Llegué al green 18 después de lo que se sintió como una eternidad de una ronda en la que terminé 1 bajo y mantuve una ventaja de tres golpes para terminar 12 bajo.

P: Después de ganar el Open Championship en 2017, se unió al Testimonial Rolex y leyenda del juego Jack Nicklaus como los únicos dos golfistas en la era Masters en ganar tres Majors diferentes antes de los 24 años. ¿Puede describir la sensación de lo que es ser reconocido junto a algunos de los grandes del juego?

JS: Esto es algo muy especial. Realmente no pensé en el significado histórico del logro en ese momento porque fue una ronda final muy loca en The Open. También ocurrió en medio de una temporada, donde llegué al primer lugar en el ranking de la Copa FedEx, así que estaban sucediendo muchas cosas. Realmente solo miré hacia atrás a mis logros durante el otoño, y durante este tiempo comencé a procesar la relevancia histórica de ello. Estar ubicado en una categoría como o vinculado con Jack Nicklaus es bastante monumental, ya que significa que lograste resultados increíbles a una edad temprana o te mantuviste constante a lo largo de tu carrera. Jack Nicklaus no solo es una leyenda en el campo de golf, ya que tiene el récord de la mayor cantidad de campeonatos importantes, un récord que quizás nunca se alcance, sino que también es un caballero fuera del campo.

P: ¿Qué tan especial fue jugar en el Abierto 150 en St Andrews en 2022?

Jordan Spieth da el primer golpe en el Abierto Británico.  (Foto cortesía de Rolex)

Jordan Spieth da el primer golpe en el Abierto Británico. (Foto cortesía de Rolex)

JS: En la cena de campeones del martes por la noche, nos otorgaron una medalla por el 150 aniversario y fue muy especial ser reconocidos como golfistas campeones del año. Eso dio inicio a una semana extremadamente especial, en la que pudimos jugar en el Desafío de Campeones el miércoles en el circuito pequeño. El Old Course es muy divertido de jugar. Las condiciones pueden variar mucho. Cuando no sopla el viento puedes hacer muchos birdies pero cuando sopla hay que aguantar.

Es simplemente golf de links puro, donde puedes jugar directamente a la ciudad, y esos últimos hoyos son extremadamente especiales. Puedes jugarlos de muchas maneras diferentes y siempre parece producir un final interesante.

P: ¿Le gusta jugar al golf de enlaces? ¿Cómo tiene que cambiar tu preparación y qué tan difícil es adaptarse a jugar en las diferentes condiciones?

JS: Siempre me ha encantado jugar al golf. Me enamoré del golf de enlaces cuando tenía 14 años cuando vine a Inglaterra por primera vez y lo presencié. Me encanta la imaginación que se necesita en el campo y particularmente alrededor de los greens y con los diferentes vuelos que tienes para golpear con la pelota de golf. Aunque normalmente son terrenos relativamente llanos, tienes que jugar con mucha sensación para tener éxito, especialmente cuando las condiciones empeoran o cambian. Por lo general, puedes experimentar las cuatro estaciones en un día mientras juegas y esto es algo que no obtienes en ningún otro lugar.

He notado que debido a mi amor por él, ya sea que un campo de golf se ajuste a mis ojos o no, encuentro la manera de encontrar un golpe que tenga sentido para un hoyo. Encuentro cierto consuelo en el golf de links, y espero seguir tratando de tener más éxito allí. En cuanto a la preparación, este último año fue el primero que jugué el Abierto de Escocia la semana anterior al Abierto. Me pareció beneficioso, así que probablemente buscaré seguir haciéndolo en las próximas temporadas.

P: El Abierto de 2023 se llevará a cabo en el Royal Liverpool. ¿Alguna vez has jugado allí antes?

Abierto Británico 2023

Jordan Spieth golpea su tiro de búnker en el cuarto hoyo durante una ronda de práctica del torneo de golf The Open Championship en Royal Liverpool. (Kyle Terada-USA TODAY Sports)

JS: Jugué The Open en Royal Liverpool en 2014. Tiene un poco más de aire que un campo de enlaces típico. Sentí que era extremadamente beneficioso terminar y tener la oportunidad de adaptarme a diferentes condiciones como el clima y la diferencia horaria. Siempre he encontrado que la mejor preparación es poder jugar y ganar en un torneo la semana anterior o cercana a un evento. Te permite ganar confianza y empezar el torneo con total confianza en tus habilidades sin haberlas trabajado demasiado.

P: ¿Cuáles son tus recuerdos favoritos de jugar en The Open?

JS: Mi primera experiencia de The Open fue en Muirfield, y todavía queda un gran recuerdo. No llegué hasta el domingo por la noche del John Deere Classic. Originalmente no esperaba estar en el torneo, pero de repente, estaba en un avión sin camisas de manga larga, rumbo a Escocia. Tenía la esperanza de que alguien me prestara la ropa necesaria para jugar una ronda de práctica el martes. Fue mi primera experiencia en un Campeonato Abierto.

También invité a algunos familiares y amigos y fue una semana divertida porque acababa de ganar mi primer evento profesional. También pude disfrutar de The Open sin muchas expectativas. Pude ir al pub, explorar la ciudad, probar la comida local y presenciar las gradas que hacen que The Open sea tan especial.

En cuanto a otros recuerdos, realmente se destacan tres ediciones y son 2013, 2015 y 2017. 2015 fue el año en que tuve una oportunidad en The Old Course y estar en la pelea en un campo tan histórico es tan único y especial. Iba por tres seguidos en ese momento después de ganar el Torneo de Maestros y el US Open ese año.

Luego, obviamente, el de Birkdale en 2017 lo cerró. Cuando pienso en mi experiencia favorita en el Open Championship, en realidad observo a los tres por igual.

P: ¿Quién ha sido la mayor influencia en tu carrera golfística?

JS: Tiger Woods ha sido la mayor influencia en mi carrera golfística. Mi papá también ha tenido un gran impacto en mí. Él fue quien me animó a comenzar a jugar, me brindó las oportunidades y me ayudó a establecer metas. En términos de Tiger, sus mejores años coincidieron con cuando realmente comenzaba a amar el juego y me estaba enfocando mucho en tratar de ser lo mejor que podía ser.

P: ¿Cuál es el mejor consejo que te han dado?

JS: Me hace pensar en una cita de Harvey Penick que decía que Justin Leonard dijo: “Habla en voz baja y lleva un palo grande, llegarás lejos”. Ese es un buen consejo, pero no lo sigo tan de cerca como debería.

P: ¿Qué le dirías a tu yo más joven en 2012 cuando te convertiste en profesional?

JS: Yo diría que no se apresure. Prueba y disfruta de todo lo que está pasando; trate de no apresurarse, a pesar de que dejé la escuela en 2012 y me convertí en profesional, en cierto sentido eso es apresurarse. Después de ese punto, diría que simplemente se tome su tiempo.

P: ¿Cómo te gusta relajarte y pasar tiempo lejos del campo de golf?

JS: Bueno, ahora que estoy persiguiendo a un niño de un año, en cualquier momento libre que tenga, solo quiero pasar tiempo con él. Disfruto nadando y asistiendo a juegos deportivos. Tenemos muchos equipos profesionales en el área de Dallas y soy un gran partidario de todos ellos. Trato de ir a tantos juegos como puedo cuando estoy fuera.

Apoyo a los Cowboys, los Dallas Mavericks, los Texas Rangers y los Dallas Stars. También disfruto ir a Austin, donde fui a la escuela, asistir a esos juegos y pasar tiempo allí. Soy más bien un relajante activo. No me siento durante cinco horas seguidas. Tiendo a querer jugar al pickleball o ir a nadar.

La historia apareció originalmente en GolfWeek

Fuente

Escrito porjucebo

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