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Christie: Denny Hamlin Ganar Darlington es agradable, pero queda mucho trabajo para el primer campeonato

Denny Hamlin, conductor del Toyota Offerpad n. ° 11, toma la bandera a cuadros para ganar la NASCAR Cup Series Cook Out Southern 500 en Darlington Raceway el 5 de septiembre de 2021 en Darlington, Carolina del Sur. (Foto de Jared East / Getty Images)

En el Cook Out Southern 500 de la NASCAR Cup Series del domingo en Darlington Raceway, que sirvió como la carrera inaugural de las eliminatorias de la NASCAR Cup Series, Denny Hamlin finalmente lo hizo. Después de una actuación casi impecable, en la que incluso impidió un movimiento de videojuego de Kyle Larson en la última vuelta (VIDEO LINK), Hamlin grabó su nombre como ganador por primera vez en lo que ha sido una temporada 2021 súper competitiva.

Si bien el piloto de 40 años de la máquina No. 11 Joe Gibbs Racing ha sido consistente durante toda la temporada, lo único que le ha faltado, hacer que la gente sienta que realmente puede enfrentarse cara a cara con Larson por el campeonato, ha sido la devolución de trofeos a la tienda de JGR.

Ahora, que Hamlin finalmente tiene una victoria, que llegó en uno de los eventos de la joya de la corona de NASCAR, nada menos, ¿esto eleva a Hamlin a ser un favorito para el campeonato?

Bueno no.

Claro, la victoria fue buena. Y era algo que estoy seguro que el equipo No. 11 tenía que haber sucedido desde un punto de vista mental de cara al resto de los Playoffs, pero una victoria en las Southern 500 en Darlington, desde que se instaló el formato actual de Playoffs en 2014, ha realmente no significaba mucho en cuanto a determinar un campeón.

Aparte de que Kevin Harvick ganó las Southern 500 y luego ganó el campeonato en la temporada inaugural de este formato de eliminatorias de eliminación de nuevo estilo, lo mejor que cualquier campeón de las Southern 500 ha llegado a terminar en la clasificación final de puntos de las eliminatorias es el quinto.

Donde los ganadores de Southern 500 han terminado en los playoffs

2014: Kevin Harvick, 1ro
2015: Carl Edwards, quinto
2016: Martin Truex Jr., 11 °
2017: Denny Hamlin, sexto
2018: Brad Keselowski, octavo
2019: Erik Jones, 16 °
2020: Kevin Harvick, quinto
2021: Denny Hamlin,?

Para aquellos que dicen: “Sí, pero Hamlin ha sido tan consistente esta temporada, tiene 18 resultados entre los 10 primeros en 27 carreras. Esto no se aplica a él «.

Permítanme presentar la temporada 2020 de Kevin Harvick como evidencia.

La victoria de Harvick en la Southern 500 en 2020, en la 27a carrera del año la temporada pasada, marcó su 22do resultado entre los 10 primeros de la campaña, y fue la séptima victoria de Harvick del año hasta ese momento.

El piloto del Ford No. 4 Stewart-Haas Racing, que completó todas menos tres vueltas en 2020 (un récord) y llegó a tener un promedio de llegada de 7.3 para 2020 (el promedio de llegada actual de Hamlin es 8.8), terminó quinto en el posiciones del campeonato.

Es demasiado pronto en los Playoffs para decir que un momento o una victoria significa que alguien es un gran favorito en la carrera por el campeonato. Decir lo contrario sería simplemente engañoso, como lo demuestra el hecho de que ningún campeón de las Southern 500 ha pasado al Campeonato 4 desde el primer año de este formato de Playoffs, hace siete años.

Pero hay más razones para ello que simplemente lo que parece ser una maldición de seis años para los pilotos que ganan las Southern 500 en los Playoffs. La victoria de Hamlin el domingo solidificó su lugar en los octavos de final de los Playoffs, pero cuando llegue a esa ronda, debe seguir cumpliendo.

Después de la carrera del domingo en Darlington, Hamlin agregó seis puntos de Playoffs más a la recompensa de su temporada (cinco por la victoria de la carrera, uno por una victoria de etapa), pero incluso con ese impulso adicional, todavía hay cuatro pilotos (Kyle Larson, Martin Truex Jr. , Ryan Blaney y Kyle Busch) con un total más alto de Playoff Points, que se acumulan en cada ronda, que Hamlin y un piloto (Chase Elliott) que está empatado con Hamlin en 21 Playoff Points.

En ese grupo de pilotos se encuentra el piloto más dominante de 2021 (Larson) y tres campeones de la NASCAR Cup Series (Truex, Busch y Elliott).

De los pilotos en esta lista, solo Kyle Busch está actualmente fuera de la línea de corte después de Darlington. Hasta que esta manada de pilotos se reduzca, Hamlin no debería comenzar a sentirse muy seguro de sus esperanzas del Campeonato 4, por el momento, porque cada vez que comienza una nueva ronda de los Playoffs, se volverá a colocar debajo de los pilotos con más Playoff Points que él.

En pocas palabras: debe mantener el pedal a fondo.

La tercera razón para desconfiar de una posible carrera de Campeonato para Denny Hamlin es el hecho de que todos los años desde que se instituyó este formato, el eventual campeón ha levantado el trofeo del campeonato al ganar en la carrera final de la temporada. Con la temporada basada en un resultado de vida o muerte en Phoenix Raceway, si Hamlin realmente llega al Campeonato 4, es difícil de creer a un piloto y un equipo, con solo una victoria en la carrera final, como el equipo No. 11 actualmente. , puede lograr una victoria a voluntad a pesar de obtener solo una victoria en las primeras 27 carreras de 2021.

Incluso con Hamlin siendo un piloto que sobresale en Phoenix, para sentir que son realmente capaces de encenderlo cuando quieran, tendrías que ver al menos una victoria más antes del final de temporada.

Ganar en Darlington es bueno para Hamlin y el equipo No. 11, pero aún tienen mucho trabajo por hacer si quieren ganar el premio final: el Campeonato de la Serie de la Copa NASCAR.

Written by jucebo

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