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Con Gary O’Neil en camino a la nominación al Entrenador del Año de la Premier League, los Wolves tienen su propio Winston Wolf

La impresionante forma reciente de los Wolves continuó con una victoria por 2-1 sobre el Tottenham el sábado.

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Gary O’Neil intentó no sentarse y disfrutar de los aplausos después de otra incursión clínica de los Wolves en Londres y exhibiciones brillantes de algunos de sus jugadores.

En cambio, habló de mejorar las contribuciones de Pedro Neto en materia de posesión y de una comprensión más amplia de su papel en el equipo, y de perfeccionar el balón de Joao Gomes, autor de dos goles.

O’Neil prometió seguir trabajando hasta que los Wolves hubieran resuelto el rompecabezas de cómo vencer a esos equipos que se sientan y les niegan espacio para contraatacar, pero era imposible ocultar su alegría.

Otra elegante e impresionante victoria a domicilio el sábado, 2-1 en Tottenham, derrocó a otro de los autoproclamados aristócratas de la Premier League, y su equipo se quedó con 35 puntos.

Eso en sí mismo es un logro loable para los Wolves en una campaña que comenzaron en desorden cuando Julen Lopetegui renunció.

La impresionante forma reciente de los Wolves continuó con una victoria por 2-1 sobre el Tottenham el sábado.

La impresionante forma reciente de los Wolves continuó con una victoria por 2-1 sobre el Tottenham el sábado.

Gary O'Neil ha jugado un papel decisivo en la transformación del equipo que asumió en verano

Gary O’Neil ha jugado un papel decisivo en la transformación del equipo que asumió en verano

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Tal como lo hizo en Bournemouth la temporada pasada, O’Neil se lanzó en paracaídas como Winston Wolf, el solucionador de problemas cansado del mundo y limpiador superior interpretado por Harvey Keitel en Pulp Fiction, y se puso a trabajar.

Los Wolves le han quitado 15 puntos al tradicional Big Six de la Premier League esta temporada. Han completado un doblete ante el Chelsea, vencido al Manchester City y pinchado dos veces la revolución de Angeball. Dieciséis puntos en los últimos ocho partidos es la forma de la Liga de Campeones.

Si sumamos todos esos puntos perdidos cuando una serie de terribles decisiones del VAR conspiraron en su contra, estarían en el centro de la carrera por el fútbol europeo.

Siete meses después, O’Neil puede estar orgulloso de su trabajo. Sorprendentemente pasado por alto en la lista de nominados al Manager del Año la temporada pasada, debe aparecer esta vez.

Ha forjado un equipo capaz de derrotar a los mejores de la Premier League, equilibrado tácticamente con un espíritu de lucha, habiendo aprovechado con éxito los sentimientos de injusticia y el dolor de ser descartados como candidatos para el descenso y convertir eso en motivación.

«Al principio de la temporada mucha gente decía que íbamos a descender», dijo el centrocampista Mario Lemina.

‘Estamos demostrando que no es así. No me importa porque conozco el equipo que tenemos y si alguien confiara en nosotros sabría lo que podríamos lograr».

Los Wolves tienen un equilibrio agradable, basado en la estabilidad de un portero decente y tres mitades centrales fuertes, confiables y físicas. Hay una gran energía en los flancos, dos centrocampistas trabajadores y polivalentes capaces de recorrer kilómetros, ganar el balón y encontrar pases, y hay un auténtico talento creativo en la delantera.

Mientras tanto, Tottenham tenía más del 70 por ciento de posesión, pero parecía que iba a dejar entrar un gol cada vez que perdía.

Mario Lemina insistió en que la confianza de O'Neil en la capacidad de su equipo ha sido fundamental para su éxito.

Mario Lemina insistió en que la confianza de O’Neil en la capacidad de su equipo ha sido fundamental para su éxito.

«Tenemos que ser disciplinados», dijo Dejan Kulusevski, autor del gol de los Spurs. «Concedimos demasiados contraataques y ellos pudieron marcar aún más goles. Tienes que ser positivo pero siempre tienes que proteger tu portería y no lo hicimos lo suficientemente bien».

Los Spurs, bajo el mando de Ange Postecoglou, lo han encontrado más difícil contra equipos tan peligrosos en el contraataque como los Wolves. Perdieron duramente en Brighton y en casa contra Aston Villa, West Ham y Chelsea. Sus seis derrotas en la Premier League esta temporada se produjeron con cuatro defensas mermados.

«Es el peor sentimiento, odio perder», dijo Kulusevski. ‘Ahora tenemos dos semanas en las que no podemos ganar un partido. Vamos a volver más fuertes, quedan 13 partidos y estoy seguro de que lo haremos muy bien».

Written by jucebo

Laura Woods, de 36 años, es presentadora de TNT Sports, antes BT Sports, y viaja por todo el país para partidos y entrevistas.

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