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Ha llegado el momento, ya que Michelle Wie West se prepara para concluir su carrera en Pebble Beach.

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PEBBLE BEACH, Calif. – Esto no era Valhalla 2000, cuando Tiger Woods y Jack Nicklaus jugaron en las dos primeras rondas del Campeonato de la PGA, que fue un paso de antorcha proverbial como la última PGA de Jack y la tercera victoria importante consecutiva de Tiger.

Este fue solo un encuentro casual con un mentor y un aprendiz que se cruzaron, uno terminó de hablar con los medios y otro estaba a punto de comenzar.

Pero cuando Michelle Wie West y Rose Zhang se detuvieron para abrazarse y conversar brevemente el martes en el US Women’s Open, hubo un dejo de nostalgia.

Si alguien tiene una idea de lo que es ser Rose Zhang, es Michelle Wie West. Pero incluso Zhang no puede comprender cómo era ser Wie West.

La exageración de Wie a principios y mediados de la década de 2000 era algo que tenías que haber estado allí para apreciar. Como señala felizmente ahora, “Fui… afortunada de que las redes sociales no existieran cuando tenía 14 años y no existía el mundo de TikTok. No me puedo imaginar los TikToks que habrían salido la semana del Sony Open”.

Todavía soportó un escrutinio interminable, desde jugar contra los hombres hasta su relación con sus padres, sus cambios de swing, incidentes desafortunados en el campo y su multitud de lesiones en… el grande… su incapacidad para cumplir con las expectativas masivas.

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Wie West terminó su carrera con cinco victorias en la LPGA y un título importante, el US Women’s Open de 2014.

«Terminado» no es del todo exacto. Al menos no hasta que concluya el USWO de esta semana en Pebble Beach.

Eso es todo. El último, según el hombre de 33 años. “Voy a poner mis palos en el rincón más oscuro de mi garaje”, dijo.

Ella ha estado observando este evento desde hace algún tiempo. Pine Needles, sede del campeonato del año pasado, habría sido el lugar perfecto para salir, tan cerca de Pinehurst, donde ganó su único major.

Pero un Pebble Beach Open es lo máximo. Y, para Wie West, este será su último evento.

Le encantaría jugar más, dijo, especialmente porque su hija de 3 años, Makenna, está comenzando a interesarse en el juego.

“Realmente, realmente quería jugar más tiempo. Realmente quería, especialmente después de tener a Makenna y que ella fuera una niña, realmente quería jugar más tiempo”, dijo Wie West. “En un mundo ideal, desearía estar todavía en el Tour y jugando.

“Desafortunadamente, es solo que tuve que tomar una decisión difícil con mi cuerpo. Es difícil. Es difícil ser mamá aquí. Hay que hacer muchos sacrificios. Tuve que tomar una decisión médica dura sobre mi cuerpo y también una decisión personal”.

Algunos, quizás muchos, verán la carrera de Wie West como decepcionante, como algo inaceptable que no sea redefinir el juego.

Pero ella cambió el juego de las mujeres. Aumentó su exposición, más de lo que podría haber hecho cualquiera con cinco veces sus títulos. Y la LPGA realmente podría usar algo de esa trascendencia en este momento.

“Creo que solo necesita más ojos. Creo que está mejorando, pero creo que la televisión en horario estelar realmente está ayudando. Necesitamos más artículos. Cuando miro en las redes sociales, a veces, incluso durante los majors, ni siquiera sabes que es un major, mientras que si los hombres están jugando en cualquier tipo de major, en cualquier evento elevado, simplemente está saturado”. ella dijo.

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Semanas como esta ayudan y la promesa de un jugador como Zhang también. Wie West también puede ayudar. Ella dijo que quiere mantenerse conectada con el juego, ya es anfitriona del torneo, y quiere «hacer todo lo que esté a mi alcance para seguir empoderando a las mujeres, cerrando la brecha salarial, ya sea en los deportes y fuera de los deportes».

Cuando se le pidió que describiera su legado en palabras, Wie West eligió:

«Atrevido. Tomé muchas decisiones audaces en mi carrera y estoy orgulloso de ello. Estoy orgullosa de no tener miedo a veces y simplemente hacer lo que se sentía bien”, dijo.

“Espero inspirar a muchas otras chicas a tomar decisiones y elecciones audaces y valientes en sus carreras también”.

A su carrera le quedan algunas rondas, cuatro, espera. ¿Y luego? Ella no está muy segura. Ha estado señalando esta semana durante tanto tiempo que, ahora que está aquí, no sabe a qué apuntar en el futuro.

La vida que ella conoció no es la vida que ahora conoce.

“Cuando eres un atleta profesional, los altibajos son tan altos y los bajos son tan bajos. Honestamente, durante el último año, no he sentido esos altibajos, pero tampoco he sentido los mínimos”, dijo.

«Es extraño. Es extraño que todos los días sean algo mundanos. Sales y comes tres comidas, cuidas a tu hija y por la noche ves Netflix. Es solo que todos los días están bien».

“Pero”, dijo, “tengo Pebble”.

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Escrito porjucebo

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