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JEFF POWELL: Si Anthony Joshua usa la memoria muscular de las peleas de bar, noqueará a Oleksandr Usyk

Anthony Joshua pelea contra el ucraniano Oleksandr Usyk en casa en el norte de Londres el sábado

Esta no es la primera pelea de Anthony Joshua en Tottenham. Hubo un tiempo en que él y sus amigos se apiñaban en coches rápidos para el alocado viaje desde Finchley.

Su destino: la Ópera. No, no en la casa real de la ópera y el ballet, sino en la vieja discoteca donde sabía que lo llamarían unos gamberros que querían enfrentarse al tipo más grande del edificio.

Lo que era en ese entonces, y volverá a estar esta noche en los entornos más auspiciosos del flamante nuevo Tottenham Hotspur Stadium.

Usyk, el retador ucraniano por sus títulos mundiales de peso pesado, mide media cabeza más bajo que Joshua.

Anthony Joshua pelea contra el ucraniano Oleksandr Usyk en casa en el norte de Londres el sábado

Joshua se metió en algunas peleas de adolescentes en Tottenham y esta vez tendrá 68.000 ojos puestos en él

Joshua se metió en algunas peleas de adolescentes en Tottenham y esta vez tendrá 68.000 ojos puestos en él

Oleksandr Usyk, el retador ucraniano por sus títulos mundiales de peso pesado, mide media cabeza más bajo que Joshua. También es significativamente más liviano a pesar de aumentar su peso natural de peso crucero, mientras que Joshua ha estado perdiendo algo de peso en busca de velocidad.

A pesar de la escandalosa asistencia de unos 68.000 aficionados, esta noche no habrá reyertas masivas. Aun así, sería mejor aconsejar a Joshua que aportara algunos de sus atributos de peleas callejeras, intimidantes y peleas a este argumento en particular.

Hay una insinuación irónica de que esta podría ser su intención cuando dice: «La mayoría de nuestra gente todavía está junta, pero no puedo estar ahí fuera tanto ahora y lo extraño».

Aunque las cortinas de terciopelo, los candelabros relucientes y las corbatas negras de Covent Garden parecerán estar a un millón de kilómetros en lugar de estar a solo ocho millas de distancia, hay un trasfondo artístico en esta batalla por los cinturones de la AMB, la FIB, la OMB y los IBO. Usyk no solo es un practicante altamente técnico del arte noble, sino también un humorista al que le gusta actuar (planea interpretarse a sí mismo en una película sobre su vida) escribiendo poemas y tocando la guitarra.

Se describe a sí mismo como «impredecible» y ciertamente es un tipo de oponente muy diferente. Hasta ahora, ningún otro profesional ha encontrado la clave para desbloquear su estilo complejo o su peculiar personalidad.

A Joshua le ha gustado el ajedrez, pero este no es el momento para dejarse llevar por los juegos mentales. No es la hora de estar bailando y golpeando como lo hizo para vengar su derrota por nocaut en solitario ante Andy Ruiz Jnr.

Usyk (derecha) es media cabeza más bajo que Joshua y significativamente más liviano que él también.

Usyk (derecha) es media cabeza más bajo que Joshua y significativamente más liviano que él también.

Usyk se describe a sí mismo como 'impredecible' y ningún profesional ha desbloqueado su complejo estilo

Usyk se describe a sí mismo como ‘impredecible’ y ningún profesional ha desbloqueado su complejo estilo

Usyk, a pesar de todas sus refinadas habilidades como zurdo, no posee el poder de golpe de peso pesado. Él reinó supremo en el peso crucero, principalmente a fuerza de decisiones en 12 asaltos. Simplemente, AJ necesita ir por el KO.

Joshua ha estado hablando mucho sobre la «práctica» interminable, en lugar de entrenar, que está poniendo en «mejorar mi boxeo».

Para éste, olvídese de la ruta escénica. Toma el mismo camino directo por el que Tyson Fury hizo un uso contundente de su tamaño y fuerza para aplastar a Deontay Wilder, el golpeador más peligroso del planeta.

Un consejo profesional más considerado proviene del entrenador en jefe de Joshua, Rob McCracken, quien planeó el triunfo de las medallas olímpicas del equipo GB y ha regresado de Tokio para asesorar.

«Lo más importante para Josh es controlar la distancia entre él y Usyk porque es un contragolpe zurdo muy inteligente», dijo McCraken. «Si Josh mantiene la concentración total en la distancia, ganará».

Un mural para Joshua en Tottenham High Street, a tiro de piedra de donde peleará con Usyk

Un mural para Joshua en Tottenham High Street, a tiro de piedra de donde peleará con Usyk

Usyk ha superado a hombres más grandes al boxear en el bolsillo, justo dentro de su rango de golpes.

Usyk ha superado a hombres más grandes al boxear en el bolsillo, justo dentro de su rango de golpes.

Eso no significa quedarse afuera. Usyk siempre ha superado a los hombres más grandes al boxear en el bolsillo, justo dentro de su rango de golpes. Pero eso conlleva el riesgo de que esté allí para ser golpeado y no se veía totalmente a gusto cuando lo atraparon Chazz Witherspoon y Dereck Chisora ​​a pesar de ganar sus dos primeras peleas en el peso pesado.

Usyk afirma: «Anthony no habrá podido encontrar compañeros de entrenamiento que puedan prepararlo para boxear conmigo».

Hay algunas pruebas anecdóticas que respaldan esa afirmación ”. Joshua admite: ‘No he peleado con muchos zurdos, pero hice el ajuste en el campamento al entrenar mucho solo con mi mano izquierda’.

Aunque esta pelea, ‘la más dura desde Wladimir Klitschko’, nunca podría ganarse con una mano atada a la espalda, es ese poderoso derecho el que debe hacerse valer.

Ese pensamiento lleva a AJ de regreso a la Ópera. Sus ojos se iluminan al recordar los malos y viejos tiempos de la adolescencia de balancearse y rodar con los chicos en el capó.

Todavía salgo con ellos de vez en cuando. No boxeo para ser una celebridad, así que todavía puedo pasar el rato en la esquina sin que me den cuenta », dijo Joshua.

Joshua recordó con cariño las noches juveniles, pero dijo: 'Ahora estoy disfrutando los mejores días de mi vida'.

Joshua recordó con cariño las noches juveniles, pero dijo: ‘Ahora estoy disfrutando los mejores días de mi vida’.

No puedo volver al Courvoisier, la sidra y esas botellas de dos libras que compraste en la tienda y bebiste en el coche. Entonces era un aficionado y ahora estoy luchando para darle al box el respeto que se merece.

‘Fueron tiempos divertidos pero pasan muy rápido.

‘Ahora estoy disfrutando de los mejores días de mi vida. Amar lo que hago. Amar mejorar con cada día de arduo trabajo. Me encanta tanto que después de vencerlo y pasar el domingo con mi hijo (Joseph ‘JJ’, de seis años), volveré al gimnasio el lunes ‘.

Usyk lo ha estudiado. Él dice: ‘He observado mucho el desarrollo de Anthony. No es el mismo luchador que venció a Klitschko. Pero cada boxeador tiene sus vulnerabilidades. Su tamaño no me preocupa.

«Creo que puedo ganar de la forma en que (Evander) Holyfield pasó de crucero a campeón de peso pesado».

Los estilos hacen peleas y esta se hace aún más intrigante por la inclusión del zurdo completo.

Pero aunque las mejoras de Joshua solo pueden ayudar, esto requiere un regreso a lo básico.

«Nunca perdimos ninguna de esas peleas en la Ópera», agregó Joshua. ‘Esos tipos nunca podrían pelear contra boxeadores entrenados. Los gorilas lo sabían, así que siempre se pusieron de nuestro lado también.

Recuerda eso, recuerda jugar al matón, y mañana por la mañana, el padre de JJ, AJ, seguirá invicto en Londres N17.

Joshua v Usyk será televisado en vivo en Sky Sports Box Office este sábado por la noche.

Written by jucebo

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