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La historia de Goat Hill Park

La historia de Goat Hill Park

(Nota del editor: después del US Open en Torrey Pines, no hay campos de golf municipales en el calendario de las mayores para el futuro previsible. En una serie, Semana de golf está centrando la atención en el golf municipal, por qué es una pieza crucial de la industria del golf y cómo está evolucionando. Aquí está la primera parte de Ben Crenshaw, y aquí está la segunda parte sobre finanzas, con Peter Hill).

OCEANSIDE, Calif. – Si alguna vez hacen una película sobre la improbable historia de éxito que es Goat Hill Park, «Field of Dreams» podría servir de inspiración. En lugar de «Constrúyelo y ellos vendrán», las palabras inspiradoras que motivan una empresa poco probable pueden ser «Guárdalo y ellos vendrán».

John Ashworth, el diseñador visionario detrás de múltiples marcas de estilo de vida de golf, es la figura de Ray Kinsella-Kevin Costner en esta historia. Goat Hill Park era una agonizante instalación de propiedad de la ciudad ubicada a 20 millas al norte de Torrey Pines, sede del US Open de esta semana, ya menos de una milla de la sede de Linksoul, la última compañía de ropa de Ashworth. Él y sus amigos vieron el adorable diseño como un parque de la ciudad con banderas, un jardín público, un servicio recreativo y de ocio a la par con una piscina o cancha de tenis, y un centro comunitario con el golf como pieza central.

A los que jugaron regularmente en el diseño de 18 hoyos, par 65 construido en 75 acres junto a la autopista I-5 y que se extiende solo 4500 yardas de largo, les encantó, pero era difícil ignorar la verdad: era una joya descuidada, un líder en pérdidas para la ciudad que necesita mejoras de capital y se sienta en una superficie valiosa. En resumen, estuvo a punto de seguir el camino del caqui como muchos otros platos durante la corrección del mercado en curso que se extiende por más de una década y se había deteriorado.

“Fue con soporte vital. No había mucha hierba. Realmente era suciedad ”, dijo Ashworth.

John Ashworth (centro) que se muestra ayudando a rehacer el campo de prácticas ha sido una figura central en la revitalización de Goat Hill Park. (Matt Ginella / Colectivo Fire Pit)

En 2014, Ashworth reclutó a un pequeño ejército de partidarios en un esfuerzo de «Salvar a Goat Hill», que incluía imprimir camisetas con esas tres palabras que terminaron siendo usadas por amigos famosos Bill Murray y la surfista Kelly Slater. Su campaña tenía una cosa a su favor: la tierra no se podía desarrollar sin el consentimiento del voto del público. El campo, que se inauguró como un diseño de nueve hoyos en 1952, se construyó en un terreno privilegiado del sur de California, por lo que había pretendientes serios con sus propias visiones para rehacer el campo. Los San Diego Chargers (antes de mudarse a Los Ángeles) proponían construir un estadio allí, y un grupo separado propuso un estadio de fútbol y una academia de fútbol contigua. El futuro de la tierra provocó un gran debate en la comunidad, incluso en una audiencia en la ciudad donde hablaron 45 apasionados golfistas.

«Cuando pongas esos campos de fútbol, ​​esos divots serán míos», dijo uno de los golfistas.

La ciudad otorgó el arrendamiento de la tierra a Ashworth y su alegre banda, y se hicieron cargo el 1 de julio de 2014. Admite que no tenían idea de en qué se habían metido.

«Fue como, cariño, compré un zoológico», dijo Ashworth. «¿Ahora que?»

John Ashworth examinando la construcción del segundo hoyo en Goat Hill Park. (Matt Ginella / Colectivo Fire Pit)

En una muestra de orgullo cívico, 60 residentes locales participaron en una limpieza del campo el 26 de octubre de 2014. Ellos vertieron concreto y reemplazaron el riego de la línea principal, redujeron los corredores de césped y renovaron el campo de prácticas, todo en un esfuerzo por rehacer este pequeño motor que podría convertirse en un lugar informal para perros donde los jóvenes juegan gratis, no hay código de vestimenta, se reproduce música y una fogata permanece encendida hasta bien entrada la noche.

“No solo está hablando, está cavando la excavación”, dijo Matt Ginella, un habitual de Goat Hill Park, quien abrió la sede a su compañía de medios, Fire Pit Collective, no lejos del campo.

Ashworth intercambia el nombre de Goat Hill Park como «el Parque Central de Oceanside» o «el parque del pueblo de Oceanside».

“Lo vemos como un parque, no como un campo de golf”, dijo. “Tenemos un campo de golf de disco. Permitimos que las personas traigan a sus perros. Tenemos ‘The Playground’, que es nuestro campo para niños de tres hoyos, donde los niños juegan gratis. Incluso hay un foso de arena para que jueguen los niños más pequeños. Es un retroceso a Escocia «.

El patio de juegos está abierto para todas las edades, y aquellos que son niños de corazón pueden contribuir a un palco de honor, y vale la pena hacerlo. El conocido arquitecto de campos de golf Gil Hanse, quien construyó el campo de golf para los Juegos Olímpicos de 2016 en Brasil, diseñó el campo para niños de forma gratuita entre Goat Hill Drive y el campo de prácticas. (El arquitecto de Origins Design, Todd Eckenrode, también contribuyó a la definición de los pasillos de césped y a la reducción del césped).

El diseño es peculiar, exige precisión e imaginación a partes iguales, y en un cálido sábado de enero en San Diego, estuvo lleno de un crisol de golfistas, cuarteto de diferentes habilidades con refrigeradores en sus carritos y parlantes en sus maletas. El campo, que anteriormente se conocía con nombres como Oceanside Carlsbad Country Club y Center City Golf Course, fue rediseñado a principios de la década de 1990 por Ludwig Keehn en un diseño de 18 hoyos y se hizo conocido como «Goat Hill» para los lugareños.

Un cuarteto persiguiendo el sol al final del día en Goat Hill Park. (Matt Ginella / Colectivo Fire Pit)

Se ha convertido en un verdadero activo de la comunidad con un ambiente divertido y discreto y el hogar de un popular juego de skins los viernes por la noche. Como prueba de su fórmula exitosa, no busque más allá de las 42,000 rondas que hizo en solo 11 meses el año pasado (estuvo cerrado durante un mes debido a las restricciones de COVID-19) y proporciona un plan para los cursos municipales en todo el país. Todavía está desaliñado por los bordes y queda mucho trabajo por hacer, pero Ashworth permanece impávido.

«Definitivamente es un trabajo en progreso», dijo Ashworth. “Solo necesita mucho TLC, ya sabes, y eso es lo que hemos podido hacer durante los últimos siete años. Es como el piano que nunca deja de tocar ”.

El par 3 noveno en todo su esplendor vespertino. (Matt Ginella / Colectivo Fire Pit)

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Written by jucebo

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