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Michelin: “Esta es la dirección que debe tomar MotoGP” – Exclusiva

Alex Márquez, MotoGP, MotoGP de Italia, 9 de junio

Smart, director técnico de World Superbike de 2014 a 2022 y ahora director de tecnología de Dorna y consultor de MSVR en BSB, explicó que MotoGP necesita alejarse del mantra de que un mejor rendimiento significa aumentar el agarre.

“Hay algunos trazos en negrita muy rápidos que puede hacer para que las cosas sean más lentas, y [basically] eso es para reducir enormemente el rendimiento de los neumáticos”, explicó Smart. «Esta es en gran medida mi opinión, no de Dorna o FIM o de nadie más, pero el rendimiento de los neumáticos debe redefinirse».

En lugar de «agarre y más», Smart dijo que «el rendimiento del neumático también puede significar cuánto dura el neumático mientras brinda una cierta cantidad de agarre». Si pudieras triplicar la vida útil del neumático, sin dejar de ofrecer el 90 % de su agarre máximo actual, diría que en realidad mejoraría su rendimiento.

“Solo necesitamos un poco de cambio mental porque las carreras de bicicletas todavía están absolutamente atascadas en ir más y más rápido. Y de eso se trata el automovilismo… Pero no ves dos segundos por vuelta de diferencia en la televisión. Entonces podemos reducir enormemente la velocidad en la mitad de la esquina.

“Algunas de las carreras de 500cc más fantásticas de los años 90 fueron cuando esas cosas tenían 160 caballos de fuerza y ​​no tenían agarre. La carrera fue fenomenal. Y eso es lo que queremos.

“Así pudimos redefinir nuestros objetivos de rendimiento y reducir enormemente el consumo de neumáticos. Por ejemplo, solo tenga unos pocos juegos por fin de semana, pero deben tener una vida útil increíble y el efecto neto inmediato es que habrá menos agarre disponible.

“Los tiempos de vuelta volverán lentamente de todos modos [with technical improvements by the manufacturers] pero tendrías 3, 5, 7 años antes de que necesites reducir la velocidad de nuevo”.

Piero Taramasso: “¡Estoy de acuerdo con él!”

Crash.net expuso la idea de Smart al jefe de Michelin MotoGP, Piero Taramasso, quien destacó que el factor de sostenibilidad de usar menos neumáticos, también fabricados con un porcentaje cada vez mayor de materiales naturales, es una prioridad clave para la compañía francesa.

«¡Estoy de acuerdo con él!» Taramasso dijo de la idea de Smart. “Para Michelin, la sostenibilidad es un objetivo importante.

“En MotoGP, en MotoE usamos el deporte como plataforma para acelerar la innovación. Y en MotoGP estamos trabajando mucho en esa dirección, reduciendo la gama de neumáticos que ofrecemos.

“Hace tres años ofrecimos más de 50 tipos diferentes de neumáticos en MotoGP, delanteros y traseros, durante una temporada. Ahora estamos en 31. Entonces hemos reducido el catálogo, digamos, para tener una mejor rotación de stock, menos producción.

“También hemos reducido mucho la asignación de neumáticos [variety] para cada carrera. Especialmente en la parte trasera. Entonces significa menos [different] llantas para construir, menos llantas para transportar. Los pasajeros aún pueden usar la misma cantidad, 10 delanteras, 12 traseras, pero podemos llevar menos llantas en el camión”.

«Seríamos capaces de hacerlo, pero…»

Sobre el tema específico de reducir deliberadamente el rendimiento de los neumáticos para ayudar a resolver el problema de las motos de MotoGP que ahora se vuelven demasiado rápidas para la salida disponible, Taramasso respondió:

“No es nuestra decisión, pero si para las nuevas reglas, en 2027, acordamos en conjunto con Dorna, IRTA y los equipos hacer algo sobre el rendimiento de los neumáticos, seguro que podríamos hacerlo y sabemos cómo hacerlo. Así que estamos listos”.

Sin embargo, Taramasso dejó claro que Michelin está en MotoGP para construir neumáticos de alto rendimiento.

“Solo una cosa, podemos disminuir el rendimiento, pero aún así debería ser un buen nivel de agarre. Porque a veces la gente dice, ‘simplemente haz un neumático con poco agarre’. Pero no será bueno para el espectáculo”.

Pero el concepto de mejorar la resistencia de los neumáticos, manteniendo un cierto nivel de agarre durante más tiempo, encajaría con los objetivos de Michelin.

“Como Michelin, queremos construir un neumático que pueda funcionar bien durante toda la carrera. Esto es lo mejor para un fabricante de llantas porque es fácil hacer una llanta rápida en una vuelta, como una llanta de clasificación, pero es mucho más difícil hacer una llanta consistente y rápida durante toda la carrera.

“Este es uno de nuestros objetivos, proporcionar neumáticos que sean muy, muy consistentes para que los ciclistas puedan empujar desde el principio hasta el final. Esto para nosotros es lo mejor para el espectáculo”.

¿Un neumático de viernes, un sábado, un neumático de domingo?

Llevando más lejos el ángulo de resistencia/sostenibilidad de los neumáticos, ¿podría Michelin imaginar un futuro en el que los pilotos de MotoGP tuvieran acceso a solo un neumático trasero nuevo cada viernes de un fin de semana de carrera, otro el sábado y uno más para el domingo?

«Si es posible. Es solo una cuestión de trabajo y encontrar el equilibrio adecuado”, dijo Taramasso.

“En MotoE solo tenemos una especificación para la parte delantera y otra para la parte trasera para todas las carreras de la temporada. En cuanto a la cantidad, [at each event] tienen cuatro neumáticos nuevos y uno usado de la carrera anterior.

“Hemos reducido la cantidad porque es una serie sostenible. Tenemos que estar en línea con esa filosofía. Cuando participamos en la Fórmula E, solo teníamos un juego de neumáticos para condiciones húmedas y secas. Y un juego para todo el día.

“Así que sabemos cómo hacerlo. Sabemos cómo gestionarlo.

“Así que es posible reducir la cantidad, reducir las especificaciones y creo que esta es la dirección que debería tomar MotoGP. Porque esta es la filosofía ahora para todos los campeonatos de automovilismo”.

Pero no sucederá a corto plazo y, por ejemplo, mientras Michelin ha reducido la elección de neumáticos traseros de tres a dos opciones por fin de semana de carrera, no hay planes para reducir la elección de los delanteros (tres).

“El frente es más crítico, más delicado”, dijo Taramasso. “El frente se trata de la sensación del ciclista. Algunas bicicletas también prefieren los neumáticos más rígidos, otras prefieren los más blandos. Así que probablemente no cambiaremos la asignación y se supone que la cantidad será la misma al menos durante las próximas dos temporadas”.

¿Un cambio de asignación de neumáticos de prueba?

En la actualidad, los cinco fabricantes de MotoGP obtienen cada uno la misma cantidad de neumáticos de prueba (para pruebas privadas) aunque, por ejemplo, Ducati tiene ocho pilotos en la parrilla y Yamaha solo dos.

Quizás, para ayudar a nivelar el campo de juego de datos, aquellos con menos bicicletas en la parrilla (y por lo tanto usando menos neumáticos de carrera cada fin de semana) deberían tener más neumáticos de prueba para compensar.

O tal vez se podrían incluir más neumáticos de prueba privados como un nuevo beneficio en el paquete de concesión revisado de MotoGP, actualmente en discusión.

“Como Michelin, estamos abiertos a todas las propuestas”, respondió Taramasso. “Cada vez que necesitamos cambiar algo en las reglas sobre la cantidad de neumáticos, las especificaciones o los neumáticos de prueba, hablamos con los equipos, con Dorna. Pero, de nuevo, estamos abiertos a todas las discusiones.

“Tenemos que ver. Desde que volvimos a MotoGP en 2016, la cantidad de neumáticos de prueba [has been used as] una forma de limitar la cantidad de [private] pruebas, para reducir costos y todo para los fabricantes”.

“Los equipos nos preguntan, ‘No cambies’. Pero necesitamos”

La paradoja de ser un proveedor exclusivo de neumáticos es que cuanto más contentos están los equipos y los pilotos con la goma, menos se habla de ella.

Los ciclistas expresaron su preocupación por la próxima introducción de penalizaciones por presión de los neumáticos en tiempo real, pero en términos del producto en sí, los equipos y los fabricantes tienen una buena comprensión de cómo funcionan los neumáticos y los tiempos de vuelta en la parrilla están más cerca que nunca.

“En este momento, creo que hemos encontrado el equilibrio correcto”, dijo Taramasso. “Los neumáticos funcionan para diferentes tipos de bicicletas, diferentes tipos de estilo de conducción. Los tiempos de vuelta son rápidos. Puedes ver casi 20 bicicletas en un segundo.

“Entonces, sobre el rendimiento, los equipos están bastante contentos. En realidad, los equipos nos piden: ‘No cambies, mantenlo igual’ porque ahora todo está estabilizado. Pero tenemos que cambiar”.

Quedarse quieto no es una opción para nadie en MotoGP, incluido Michelin.

“Michelin está en MotoGP para innovar y desarrollar nuevas tecnologías”, dijo Taramasso. «Así que tenemos que cambiar, mejorar y seguir la filosofía futura del campeonato, incluida la sostenibilidad».

Un nuevo diseño de neumático delantero, más adecuado para la era aerodinámica, comenzará las pruebas en pista con los pilotos de MotoGP a finales de este año.

Fuente

Escrito porjucebo

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