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Tom Pidcock marca la pauta en la rivalidad con Mathieu van der Poel en el bombardeo olímpico de bicicletas de montaña

Mathieu van der Poel se estrella temprano en un evento de bicicleta de montaña


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El tan esperado enfrentamiento en bicicleta de montaña entre Tom Pidcock y Mathieu van der Poel no iba a ser el lunes. Pero lo que el mundo se perdió en la carrera olímpica de MTB de Tokio estará más que compensado en los próximos años.

Van der Poel se estrelló fuera de la contienda antes de que la carrera se calentara el lunes, dejando a Pidcock como un rival menos para hacer volar su volante en su blitz a través de la pista técnica de Izu el lunes.

Con van der Poel fuera del camino, Pidcock, de 21 años, atacó a un grupo de veteranos de MTB desde su volante y mantuvo su valor para ganar a medio galope. Fue una actuación que marcará la pauta durante años de rivalidad multidisciplinar entre el joven británico y su homólogo holandés.

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«Fue una locura que pudiera convertirme en un atleta olímpico», dijo Pidcock después de llevarse el oro. «Solo estaba tratando de decirme a mí mismo antes de la carrera que es especial que ya esté aquí».

Todos los ojos estaban puestos en Pidcock antes de la carrera. El joven de 21 años había superado una temporada de tres disciplinas, superando a los mejores ciclistas de carretera, ciclocross y montaña del mundo con prestigiosas victorias en el barro, el asfalto y los senderos.

Pero una cara siempre se había interpuesto en el camino de Pidcock: van der Poel.

El holandés había demostrado la única nuez que Pidock no pudo romper en todo el año, y van der Poel fue el principal contendiente por el oro en bicicleta de montaña el lunes. La fractura de clavícula del británico en junio lo dejó sin tiempo de entrenamiento y con dudas inusuales antes del enfrentamiento de MvdP enormemente publicitado.

“Fue muy difícil. No he hecho una buena carrera desde entonces ”, dijo Pidock sobre su regreso de una lesión. «He entrenado muy duro y sabía que estaba en buena forma, pero siempre hay dudas».

Los sueños olímpicos de Van der Poel superados por una roca

Mathieu van der Poel se estrelló al principio del evento de bicicleta de montaña. Foto: Jasper Jacobs / Belga Mag / AFP a través de Getty Images

El revés de la lesión de Pidcock lo vio ir all-in para prepararse para enfrentar a van der Poel en los Juegos, entrenar en una carpa de calor y llegar a Toyko a principios de la semana pasada para aclimatarse y adaptarse.

Mientras tanto, van der Poel decidió volar a Japón solo el viernes en un intento por minimizar los estrictos toques de queda y los protocolos COVID. Su espectacular backflip al principio de la carrera del lunes provino de lo que podría haber sido un enfoque similarmente entusiasta de la carrera.

Van der Poel calculó mal una caída pronunciada de una enorme roca, y luego citó una rampa de madera que se usó en los entrenamientos pero que se eliminó antes de la carrera como la causa de un error que lo perdió en la carrera. Sin embargo, el técnico holandés Gerben de Knegt dijo que van der Poel se enteró de que la rampa había sido eliminada después de una serie de entrenamientos.

“En los entrenamientos había un puente para evitar caídas. Eso es normal, al igual que es normal que se lo quiten antes de la carrera ”, dijo de Knegt el lunes. «Hemos hablado de esto una docena de veces en la mesa, así que Mathieu lo sabía».

Ya sea que el accidente de van der Poel finalizando los Juegos Olímpicos se deba a una falta de precaución o una inusual pérdida de control, es probable que el holandés regrese balanceándose después de una temporada de victorias en clásicos y las camisetas amarillas del Tour de Francia se despegaron en el escenario más grande.

«Estoy feliz de que esto sea solo cada cuatro años porque es jodidamente estresante», dijo Pidcock después de la carrera.

Van der Poel probablemente estará de acuerdo con el sentimiento.

Estará furioso después de ver desde la banca mientras Pidcock se llevó el oro en una demostración de fuerza y ​​habilidad que salió directamente del libro de jugadas del holandés. La tragedia de Van der Poel y el triunfo de Pidcock el lunes serán un hilo que se abrirá paso a través de lo que parece que se convertirá en una larga y rica rivalidad.

Pidcock golpea a la cima de las esperanzas británicas y en el camino de van der Poel

Pidcock y van der Poel se enfrentarán en tres disciplinas en los próximos años. Foto: British Cycling

Pidcock siguió en las huellas de Bradley Wiggins, Chris Hoy, Victoria Pendleton y muchos más al convertirse en campeón olímpico británico el lunes.

“No se parece en nada a ninguna otra carrera. Los Juegos Olímpicos trascienden cualquier deporte ”, dijo Pidcock después de cruzar la línea con la Union Jack sobre sus hombros.

“Compites y representas a tu país y todos en tu país te respaldan, sin importar los deportes que les gusten. Es solo orgullo nacional, es increíble ”.

El espectáculo estelar de Pidcock en el circuito de bicicleta de montaña de Izu llega en el momento oportuno para los ciclistas británicos después de un verano de decepción.

El Tour de Francia de Geraint Thomas y Tao Geoghegan Hart nunca comenzó, y las esperanzas de Simon Yates de ganar una etapa al final de la carrera se deshicieron en un accidente plagado de grava. Adam Yates se ubicó entre los 10 primeros en la carrera de ruta el domingo, pero fue un poco consuelo para un verano en el que el ciclismo británico apuntaba a maillots amarillos y medallas de oro.

Pidcock solo cumplirá 22 años dentro de unos días y tiene el mundo a sus pies.

Después de llegar a casa « decepcionado » con el cuarto lugar en su primer campeonato mundial de élite de CX, superó su temporada de novato en el WorldTour en una serie de batallas con van der Poel y Wout van Aert, ganando a De Brabantse Pijl y llegando al top-6 otra vez. cuatro veces. En menos de tres semanas te espera una gran gira de debut en la Vuelta a España.

Al igual que van der Poel y su improbable hechizo con la camiseta amarilla del Tour a principios de este mes, Pidcock todavía está descubriendo lo que puede hacer.

Y puede apostar que, haga lo que haga, van der Poel también lo intentará.

Written by jucebo

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